L'humain en questions

Quelles sont les origines de la vie en société ? Quels sont les liens entre humains et animaux ? Les chercheurs du Muséum national d'Histoire naturelle ont répondu à vos questionnements sur l'humanité, son évolution et ses comportements.

Origines de l'humain

Peintures rupestres de la région de Tadrart Acacus en Libye datées entre 12 000 avant J.-C. à 100 après J.-C.

Il y a environ 30 000 ans, Homo sapiens vit en petits groupes nomades organisés. Les rôles sociaux sont divers, sans doute...

Mains

Difficile de trancher quant à la couleur de la peau de nos ancêtres Homo sapiens vivant en Europe au Paléolithique. On dispose de...

Moulage du squelette de Lucy, Australopithecus afarensis, sur fond noir

L’australopithèque Lucy, découverte en 1974, n’est probablement pas un ancêtre direct des humains d'aujourd'hui. Une étude précise...

L’Homme moderne actuel est avant toute chose un Homo sapiens , apparu en Afrique. Mais il porte aussi les traces de métissages d...

Homme et singe

L’idée que l’humain descendrait du singe est une idée ancienne, encore répandue, mais totalement fausse. Depuis un ancêtre commun...

Neanderthal

Tenter de définir l’origine d’une population d’Homme est complexe, voire même impossible. Tout simplement parce qu’une population...

Pointe de flèche

Les premiers Hommes ont laissé quelques indices de leur présence derrière eux : restes animaux, outils lithiques. Mais il est...

Homme préhistorique

Les plus vieux fossiles du genre Homo remontent à 2,8 millions d’années, avec Homo habilis . De nouvelles datations situent les...

Grotte

Parti d'Afrique, Homo sapiens s’installe définitivement sur le continent européen il y a environ 40 000 ans. Mais des incursions...

Le peuplement du continent américain pose encore de nombreuses questions aux scientifiques. Dernier continent à avoir été occupé...

Main d'Homo naledi

Homo naledi est une espèce disparue et récemment découverte en Afrique du Sud. Mais tant qu’aucune datation précise ne sera...

Photo d'une plaine en Afrique du Sud, le « Cradle of Humankind », où a été trouvé le fossile Stw 53

Les premiers représentants du genre Homo quittent l’Afrique il y a plus de deux millions d’années. Pour Homo sapiens , c’était...

Paysage en Afrique

L’ Homo sapiens européen descendrait de trois groupes d’Hommes arrivés en Europe à différentes périodes. L'Homme moderne est donc...

Campement de Neanderthal et Homo sapiens

L’utilisation du feu est ancienne et marque un tournant dans l’Histoire humaine. Le feu fournit chaleur, protection contre les...

Un calcul simple permet de calculer le nombre de générations nous séparant des premiers Homo sapiens . Mais dater précisément l...

Représentants de nombreux pays du monde

On dénombre environ 7 000 langues dans le monde auxquelles s’ajoutent des milliers de dialectes. Mais cette richesse culturelle...

Paysage en Afrique

Si on découvre beaucoup de nos ancêtres dans la région du grand rift africain, c’est avant tout parce que les conditions étaient...

Quinine en fleur

L’Homme préhistorique savait soigner ses blessures et expérimentait certaines pratiques dont on ignore la signification. Il...

Évolution

Voir les Hommes évoluer pour acquérir des supers pouvoirs comme dans les films de science-fiction est hautement improbable sur le...

Homme buvant de l'eau

C’est le nerf phrénique, ou plutôt son irritation qui provoque ce qu’on appelle le hoquet. Un nerf qui innerve le diaphragme et...

Phalène du bouleau

Les êtres vivants sont capables de s’adapter aux changements de leur environnement. Mais face aux pollutions contemporaines, l...

L’évolution est liée à deux phénomènes : les mutations génétiques, totalement aléatoires, et donc imprévisibles, et la sélection...

Squelette de poisson

Des millions d’années d’évolution des êtres vivants animaux, il nous reste une « bizarrerie », le nerf phrénique, un nerf assez...

Radio de la tête

Au cours des derniers millénaires, la forme du cerveau a quelque peu changé, et son volume s’est même quelque peu réduit ! Mais...

L’évolution de l’humain se fait certes discrète à nos yeux mais elle est bien réelle. Modification de taille ou sélection de...

Les « singes » ont bel et bien évolué au cours des derniers millions d’années. Comme pour tous les êtres vivants, animaux ou...

Crâne Homme de néanderthal

Si le nombre peut varier selon les chercheurs, voire les plus récentes découvertes encore à l’étude, on compte aujourd’hui...

Chantier de fouille dans l'Abri Pataud

On connaît aujourd’hui quatorze espèces associées au genre Homo , mais ce chiffre évolue encore. Les scientifiques pourraient...

Contrairement aux idées reçues, le métissage n’a pas pour effet de nous rendre « tous identiques ». Au contraire, il augmente la...

Mère et enfant

Pour qu’une nouvelle espèce humaine apparaisse, il faudrait qu’un fragment de population soit isolé pendant des milliers voire des...

Diaphragme

Chez l’Homme, la bipédie a eu un impact sur l’architecture de ses pieds, de ses jambes et la position de son cerveau. Un cerveau...

Mains

L’Homme naît plus immature que d’autres grands singes et sa croissance est plus longue avec une phase d’adolescence qui repousse l...

La « réapparition » d’ancêtres de l’Homme moderne est hautement improbable. Et cela pour une bonne raison, l’évolution humaine est...

Photo d'une assiette remplie de légumes

L'alimentation de l'Homme devra sans doute évoluer dans les prochaines décennies du fait du changement climatique et des...

Incendie en forêt

L’humanité exerce une forte pression sur son environnement, modifiant faune, flore et climat. Des changements qui influeront sur...

Dessin d'un cerveau à la craie, avec des aliments

Sur un plan évolutif, l’accès à une meilleure alimentation a pu accélérer le développement cognitif de nos ancêtres. Mais à titre...

Femme enceinte chez le médecin

La durée de la grossesse est fonction de la taille de l’espèce animale. La durée moyenne de 9 mois chez l’Homme s’explique par...

échographie femme enceinte

Suppression « naturelle » des ovules fécondés, grossesse et accouchement plus risqués que chez d’autres animaux… La reproduction s...

Galerie d'Anatomie comparée

L’Homme continue d’évoluer sous l’effet du hasard des mutations, de la reproduction et de son environnement. La sélection...

Neanderthal

Les raisons de la disparition de Neandertal font encore débat, et aucune hypothèse n’est parvenue à faire consensus. Toutes les...

Humains & animaux

Corgi tenu par son maître

L’Homme et le loup ont probablement été en compétition pour les mêmes proies ce qui aurait permis aux deux espèces de se...

Alpaca dans un champ

Bœufs, porcs, chèvres et moutons, depuis le Néolithique, l’Homme a domestiqué plusieurs espèces animales pour un de ses besoins...

Panthère

Depuis l’apparition du genre Homo , ses représentants ont du faire face à de nombreux prédateurs carnivores. L’Homme ne devra son...

Chiens tenus en laisse assis

De nombreuses espèces vivantes ont des relations de mutualisme avec d’autres espèces. Mais la domestication d’autres animaux au...

humaine et singe

Rappelons tout d’abord que l’humain est lui-même un animal, et qu’il ne possède aucune différence radicale avec d’autres espèces.

Câlin d'une mère chimpanzé avec son bébé

Les émotions existent bel et bien chez d’autres espèces animales que l’Homme. Certaines espèces de primates savent par exemple...

Certains animaux adoptent parfois des comportements particuliers envers leurs congénères morts. Mais l’Homme est depuis des...

Virus Ebola

L’Homme a parfois l’impression de dominer son environnement, comme s’il était « en haut de l’échelle ». Mais cette idée est fausse...

Chien artiste créatif

De nombreuses espèces de primates peuvent faire preuve d’inventivité pour améliorer leur quotidien. Il est en revanche compliqué...

Si certains comportements montrent une conscience de la mort chez certaines espèces de primates, l’Homme est le seul à enterrer...

Enfant avec jouets dinosaures

Les « enfants préhistoriques » apprenaient vraisemblablement auprès de leurs congénères, qui ont accumulé les connaissances au fil...

Génétique

Pour que des différences génétiques se créent entre différentes populations, il est nécessaire d’avoir entre elles un isolement...

Visuel d'une chaîne ADN

Tout laisse penser que notre comportement ne serait pas influencé par nos gènes, sauf pour certaines pathologies. C’est plutôt les...

Grand-père

Les avancées de la médecine rallongent sans cesse l’espérance de vie humaine. Mais le corps humain a ses limites et passé 100 ans...

Bébé

Le programme des sociétés humaines actuelles ressemble plus à une course démographique par obligation de chacun à se reproduire...

Groupe d'amis

Les mutations de notre ADN, la sélection naturelle et le métissage sont les facteurs qui influencent de nouvelles combinaisons de...

Une famille réunie coucher de soleil

Nous sommes tous parents dans le sens où nous avons tous des ancêtres communs ! Tous les êtres vivants qui existent, ou ont existé...

Jumelles

La gémellité reste aujourd’hui le seul phénomène qui permet d’avoir un jumeau génétique, même si d’infimes différences existent...

Neanderthal

Tous les humains non africains ont un ancêtre néandertalien. Ces populations non africaines portent même toujours une petite...

Dans ma peau

La notion de « race humaine » ne permet pas d’expliquer notre diversité génétique ni notre évolution. Encore présentes...

Les différences génétiques entre Homo sapiens et Neandertal sont très minimes, quelques milliers de gènes tout au plus. Mais ces...

Campement de Neanderthal et Homo sapiens

Homo sapiens et Néandertal se sont métissés en Europe il y a quelques dizaines de milliers d’années. Si les observations...

Famille

L’Homme et le chimpanzé ont entre 98 % et 96 % de leur ADN en commun. Mais l’Homme en partage plus avec tous ses semblables, et d...

Jonquille

Rien de surprenant à ce qu’un homme partage beaucoup de ses gènes avec des plantes, animaux et végétaux ont beaucoup de mécanismes...

Couple de bonobo qui s'embrasse

Tous Homo car tous Homo sapiens , issus des mêmes ancêtres qui se sont métissés. Sur la question de la sexualité, la réponse est...

fauteuil roulant

Si notre ADN semble porter les traces de notre vieillissement, une étude approfondie de notre génome ne nous donnera jamais la...

Homme qui se mouche dans un jardin

Difficile de savoir si nos ancêtres Homo sapiens étaient allergiques aux acariens ou à certaines substances de l’alimentation. La...

Apparence

Couple de séniors homme et femme

Une majorité de femme n’a en effet pas de barbe, même si toutes n’en sont pas exemptes. Les représentations du genre dans les...

Femmes blonde et rousse

Que l’on se rassure, ni les roux, ni les blonds ne sont en voie de disparition ou condamnés à disparaître… Si on entend parfois le...

Crème solaire sur la peau

Le naturaliste Charles Darwin a été le premier à l’affirmer, l’environnement joue un rôle majeur dans l’apparence des êtres...

Homme imberbe

Une bonne partie de l’espèce humaine est déjà imberbe ! Certaines populations sont en effet totalement dénuées de pilosité. Et...

Humains de toutes origines

L’évolution est régie par un grand principe - la sélection naturelle - selon lequel, l’environnement influence l’apparence des...

Groupe d'amis

Les populations humaines n’ont jamais cessé de se mélanger et les métissages ont toujours cours chez Homo sapiens. Loin de créer...

Barbier en train de coiffer

Les humains ne sont pas tous égaux face à la pilosité ! Certaines populations possèdent beaucoup de poils et d’autres pas du tout...

Femme ayant des tâches de rousseur

Nos gènes nous déterminent et en ce qui concerne les taches de rousseur, ce sont les gènes qui gouvernent la synthèse des pigments...

Photo de visiteurs devant un squelette dans une vitrine au Musée de l'Homme

C’est avant tout la stature de l’Homme qui a évolué au cours des derniers siècles, et cela grâce à un triple phénomène : l...

Femmes toutes origines

Ce sont plusieurs pigments, notamment la mélanine, qui expliquent la diversité des couleurs de peau. L’humanité affiche en effet...

Père et son enfant

La taille et le poids des Hommes ont sensiblement évolué au cours des derniers millénaires grâce à de meilleures conditions de vie...

Comportement

Visuel d'une chaîne ADN

Tout laisse penser que notre comportement ne serait pas influencé par nos gènes, sauf pour certaines pathologies. C’est plutôt les...

Homme préhistorique avec une lance dans une forêt

Rien ne prouve que Néandertal ait eu un comportement plus ou moins violent qu’ Homo sapiens . Tous deux semblaient avoir en effet...

Chimpanzés

Les capacités cognitives et la socialisation ont permis aux humains de développer un langage doublement articulé totalement unique...

Gorille avec un outil

Du chimpanzé qui utilise des baguettes pour se nourrir ou des « éponges végétales » pour boire, à la loutre qui utilise des...

Babouins

Si l’Homme peut parfois être violent, et ce depuis plusieurs milliers d’années, c’est aussi un animal altruiste, le seul capable...

tablette d'argile écriture cunéiforme

Les Égyptiens et les Sumériens sont les premiers à avoir utilisé l’écriture comme nous la définissons aujourd’hui. Mais l’art...

Bonobos

Les comportements homosexuels sont fréquents chez de nombreuses espèces animales. S’ils ont jusqu’à présent été peu étudiés et...

Mariage indien

Non, le mariage (union entre deux personnes) n’est pas une tradition « universelle ». On connaît notamment une société humaine qui...

Le port de vêtements chez l’humain a du coïncider avec son arrivée dans des zones froides et tempérées, après sa sortie d’Afrique...

Coup de poing

La lecture des fossiles anciens ne montre pas de comportements violents entre hommes avant une quinzaine de milliers d’années et...

Collier corail

L'humain se soucie de son apparence depuis environ 100 000 ans. Neandertal et Homo sapiens semblent depuis cette date avoir une...

Homme de chantier

Le genre Homo produit des outils depuis plusieurs millions d’années. Il invente, innove, et donc « travaille », essentiellement...

Bracelet de naissance

Depuis que le langage existe, il y a fort à parier que l’Homme a commencé à nommer ses congénères. Dès les premières formes d...

Chimpanzé rire

D’autres primates seraient capables de rire, en particulier chez les jeunes animaux. Le rire, souvent associé au jeu, constitue...

Lavage de mains

Assurément les premiers humains ne se lavaient pas le corps ou les dents quotidiennement… On trouve même des déjections dans les...

Câlin d'une mère chimpanzé avec son bébé

Les émotions existent bel et bien chez d’autres espèces animales que l’Homme. Certaines espèces de primates savent par exemple...

Dialogue entre amies

Il est bien difficile de remonter aux origines du langage, tout simplement parce que celui-ci n’a pu laisser aucune trace fossile...

Village de Gold Hill Shaftesbury Dorset

L’humain est un animal social, qui, par définition, vit en groupe. Mais la nature de ces groupes et le nombre d’individus qui les...

Fleurs jaunes d'Arnica montana

Nos ancêtres ont pu découvrir les effets bénéfiques de certaines plantes en observant les comportements d’autres animaux. Avec le...

Conversation entre femmes

L’apparition du langage est difficile voire impossible à dater. Les premiers Hommes avaient probablement un moyen de communication...

Rhombe

Les plus anciens musiciens humains connus à ce jour utilisaient flûtes, sifflets et racleurs. Depuis 35 000 ans, la musique semble...

Obscurité, humidité… Les conditions de vie ne sont pas idéales dans une caverne, voilà pourquoi même les premiers Homo sapiens y...

Campement de Neanderthal et Homo sapiens

L’utilisation du feu est ancienne et marque un tournant dans l’Histoire humaine. Le feu fournit chaleur, protection contre les...

Jeune enfant ambidextre

Les scientifiques n’ont pas encore totalement percé ce mystère ! Il semblerait toutefois que cela ait un rapport avec l’asymétrie...

La vénus de Lespugue dans l'exposition Arts et Préhistoire

Il faut remonter environ 35 000 ans dans le temps pour voir les premiers hommes artistes tailler des pierres, graver sur des os et...

Enfant avec jouets dinosaures

Les « enfants préhistoriques » apprenaient vraisemblablement auprès de leurs congénères, qui ont accumulé les connaissances au fil...

Conscience

Spiritualité et religion, prière

Il est délicat de comprendre quelles étaient les croyances des ancêtres de l’Homme vieux de plusieurs centaines de milliers d...

Biface

En étudiant les traces que nous ont laissées les premiers Hommes, les scientifiques estiment que notre conscience s’est éveillée...

Certains animaux adoptent parfois des comportements particuliers envers leurs congénères morts. Mais l’Homme est depuis des...

sépulture de Téviec

L’Homme enterre ses morts depuis au moins 100 000 ans, avant que celui-ci ne se sédentarise. La pratique se généralisera ensuite...

Femme préhistorique

La femme préhistorique avait un rôle tout aussi essentiel que son homologue masculin. Elle s’occupait du groupe, confectionnait...

Grand plafond de la grotte d’Altamira (Espagne)

L’art pariétal est probablement dicté par un besoin impérieux de communiquer. Il transmet des messages symboliques qui restent...

Chimpanzés

L’Homme n’a pas l’apanage des émotions. Il a été prouvé que des espèces de primates disposent de toute une palette d’émotions...

Parure en coquillage de face sur fond blanc

Très tôt Homo sapiens a semblé se soucier de son apparence, et même de l’esthétisme de certains objets de son quotidien. Est-ce la...

Bonobo face à un miroir

Certaines espèces de grands singes ont conscience de leur existence et font aussi la distinction entre eux et leurs congénères. La...

Si certains comportements montrent une conscience de la mort chez certaines espèces de primates, l’Homme est le seul à enterrer...

Parties du cerveau

L'humain utilise bel et bien tout son cerveau ! Même si les différentes zones du cerveau sont utilisées de manière intermittente...

La vénus de Lespugue dans l'exposition Arts et Préhistoire

Il faut remonter environ 35 000 ans dans le temps pour voir les premiers hommes artistes tailler des pierres, graver sur des os et...

Aujourd'hui & demain

Enfant jouant sur une tablette

Le temps passé devant les écrans peut avoir un impact sur notre santé et engendrer des troubles cognitifs, en particulier chez les...

Homme se regardant dans une glace

L’Homme du futur sera vraisemblablement très proche physiquement de l’Homme du XXI e siècle. Très peu de changements se sont d...

Tribu Chimbu

La Nouvelle-Guinée et la forêt amazonienne accueillent encore des groupes d’hommes qui vivent reculés du reste du monde. Si...

La modification des écosystèmes est un défi pour l’Homme, qui devra s’adapter aux conséquences : réchauffement climatique, hausse...

Les espaces inexplorés par l’Homme sont rares, si ce n’est les zones en altitude peu accessibles. Mais les natures sauvages...

La « réapparition » d’ancêtres de l’Homme moderne est hautement improbable. Et cela pour une bonne raison, l’évolution humaine est...

Incendie en forêt

L’humanité exerce une forte pression sur son environnement, modifiant faune, flore et climat. Des changements qui influeront sur...

Photo d'un tardigrade

Si un jour l’Homme disparaît, d’autres espèces animales et des espèces végétales continueront à vivre sur Terre. Et ce sont les...

Représentation 3D de la morphologie d'un coronavirus.

Virus recombinants, bactéries résistantes aux antibiotiques connus, les microbes évoluent et de nouvelles maladies apparaîtront...

fauteuil roulant

Si notre ADN semble porter les traces de notre vieillissement, une étude approfondie de notre génome ne nous donnera jamais la...

Notes de bas de page