Existe-t-il encore une nature vierge ?

Les espaces inexplorés par l’Homme sont rares, si ce n’est les zones en altitude peu accessibles. Mais les natures sauvages existent encore bel et bien, avec une foule d’espèces vivantes encore inconnues.

L'humain est allé dans toutes les régions du monde ...

La nature vierge nous renvoie à notre imaginaire, à des zones qui seraient inexplorées, inconnues de l'humain… Mais dans la réalité, la « nature vierge » n’existe surement plus. « Chaque région a été foulée, touchée au moins une fois par les humains, même si c’était il y a longtemps, par exemple il y a 10 000 ans ou 15 000 ans », explique Richard Dumez, ethnoécologue. Car si l’Homme n’a pas d’activité dans certaines zones géographiques, cela ne veut pas dire qu’il n’y soit pas allé avant ! Qui plus est, avec les satellites, la Terre est scrutée centimètre carré par centimètre carré. L’Homme passe partout et a déjà été partout… Il peut néanmoins subsister quelques endroits inconnus, certaines zones de montagnes peu accessibles, minérales et recouvertes de neige.

Les fonds marins regorgent également de zones méconnues, on estime même que 75% de zones très profondes sont inexplorées. Néanmoins les fonds marins sont très probablement touchées par l’activité de l’Homme : dégazage des bateaux, pollution plastique… Dès lors ces zones sont-elles encore « vierges » ?

Photo de fonds marins

Photo de fonds marins

© MNHN

... Mais il reste beaucoup à découvrir !

« Mais ce n’est pas parce qu’il n’y a plus de nature vierge qu’il n’y a plus de nature sauvage », tempère Richard Dumez. Il reste en effet beaucoup d’espaces préservés, les plus souvent tropicaux, avec beaucoup d’espèces animales ou végétales à découvrir. On connaît aujourd’hui à peu près deux millions d’espèces animales, mais les scientifiques estiment qu’il en existe entre cinq et dix millions !

Richard Dumez, éco-anthropologue et ethnobiologiste au Musée de l'Homme

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