Sarigue de Cuvier

À partir des dents dégagées de ce spécimen, le naturaliste Georges Cuvier détermina qu’il s’agissait d’un marsupial fossile.

À écouter

Écoutez l'histoire de la sarigue de Cuvier racontée par Ronan Allain, paléontologue au Muséum.

 

D'autres histoires fabuleuses sur nos collections sont à retrouver dans Les Curieuses histoires du Muséum, un podcast original co-produit par France Culture et le Muséum national d'Histoire naturelle.

Un spécimen essentiel pour la recherche scientifique

L’une des caractéristiques morphologiques essentielles des marsupiaux étant la présence d’os épipubiens au niveau du bassin, il ne restait plus qu’à les dégager de leur gangue, afin de confirmer la détermination. Cuvier fit cette démonstration en public, ce qui accru sa réputation de naturaliste infaillible. Ce spécimen permit à Cuvier de prouver sa loi de corrélation des formes.

Ce spécimen a été découvert dans le gypse des carrières de Montmartre servant à fabriquer du plâtre, et est daté de l’Oligocène, soit environ 33 millions d’années.

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