Fossile

Carnotaurus, le dinosaure à cornes

Carnotaurus sastrei

Le Carnotaure est un prédateur du Crétacé supérieur, tout comme le tyranosaurus !

Crâne de Carnotaurus sastrei

Carnotaurus sastrei

© MNHN - A. Iatzoura

Comme le tyrannosaure, le carnotaure est un super-prédateur. Ceci étant, ils ne se sont pas croisés car la famille du Carnotaurus, les Abelisauridae, occupait l’Amérique du Sud, l’Afrique, l’Inde et l’Europe, tandis que le T. rex se trouvait en Amérique du Nord et en Asie. Le Carnotaurus, ainsi que le T. rex, vivait au Crétacé supérieur, il y a 70 millions d'années.

Le squelette, presque complet, du spécimen Carnotaurus sastrei de la Galerie de Paléontologie et d'Anatomie comparée, a été découvert en 1984. Carnotaurus mesurait mesurait de 8 à 9 mètres de long pour 3,50 mètres de haut et avait des membres antérieurs très atrophiés disposant néanmoins de quatre doigts (et non deux comme les Tyrannosauridae). Ses yeux dirigés vers l'avant suggèrent une vision binoculaire cependant moins marquée que chez le T. rex. Il a deux grandes cornes qui ornent le sommet de son crâne. C’est ce qui lui a donné son nom, qui signifie “taureau carnivore” !

Pour aller plus loin : Un jour avec les dinosaures, de Christine Argot, Luc Vivès, C. Sander, Éd. Flammarion

Illustration représentant un Carnotaurus sastrei

Carnotaurus sastrei (illustration)

© C. Dégardin
Squelette de Carnotaurus sastrei

Carnotaurus sastrei

© E. Sander
Squelette de Carnotaurus sastrei

Carnotaurus sastrei - Vue de la Galerie de Paléontologie

© MNHN - J.-C. Domenech

Notes de bas de page

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