À partir des dents dégagées de ce spécimen, le naturaliste Georges Cuvier détermina qu’il s’agissait d’un marsupial fossile.


Identité du spécimen de collection

Nom scientifique Peratherium cuvieri
Nom vernaculaire Sarigue de Cuvier
Règne Animal
Embranchement Chordés
Sous-embranchement Vertébrés
Classe Mammifères
Infra-classe Métathériens
Famille Herpetotheriidae
Genre Peratherium
Espèce cuvieri
Taille (cm) Environ 8 x 10 x 1,5 (profondeur)
Pays France
Localité Gypse de Montmartre, Paris

L’une des caractéristiques morphologiques essentielles des marsupiaux étant la présence d’os épipubiens au niveau du bassin, il ne restait plus qu’à les dégager de leur gangue, afin de confirmer la détermination. Cuvier fit cette démonstration en public, ce qui accru sa réputation de naturaliste infaillible. Ce spécimen permit à Cuvier de prouver sa loi de corrélation des formes.

Ce spécimen a été découvert dans le gypse des carrières de Montmartre servant à fabriquer du plâtre, et est daté de l’Oligocène, soit environ 33 millions d’années.


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