Mammifère

Panda roux

Ailurus fulgens

Seul représentant de sa famille, les Ailuridés, le panda roux est un carnivore au régime végétarien ! La fragmentation de son habitat est la principale menace pour cette espèce dont les effectifs sont en diminution.

Photo d'un panda roux

Panda roux (Ailurus fulgens)

© MNHN - J. Munier

Mode de vie du panda roux

Le panda roux est arboricole, il ne descend à terre que pour changer d’arbre ! De mœurs nocturnes, il mène une vie solitaire, et bien que les territoires des mâles et des femelles peuvent se chevaucher, les couples ne se rencontrent et ne se forment que le temps de l’accouplement. La femelle met au monde ses petits, généralement deux, à l’abri dans un trou d’arbre ou dans une tanière. À la naissance, ils ne mesurent pas plus de 6 centimètres et pèsent une centaine de grammes.

Apparence du panda roux

Le panda roux, comme son nom l’indique, a un pelage roux sur le dos et les flancs, noir sur le ventre et les pattes, tandis que son museau, ses sourcils, ses joues et ses oreilles sont blancs. Sa longue queue touffue sert de balancier. Des griffes puissantes et semi-rétractiles lui permettent de descendre des arbres la tête la première.

Le panda roux, ou petit panda, a successivement été classé avec les ratons-laveurs puis, comme le panda géant, avec les ours. Les recherches en génétique moléculaire ont montré qu’il est en réalité le seul représentant de la famille des Ailuridés. Le nom de « panda » serait dérivé d’un mot népalais signifiant « mangeur de bambou ».

Le panda roux : une espèce menacée

Le panda roux est maintenant protégé sur 1/3 de son aire de répartition mais sa population, estimée à moins de 10 000 individus, continue de décroître.

Il a longtemps été chassé pour sa fourrure mais la déforestation reste aujourd’hui sa plus grande menace car elle réduit ses ressources alimentaires, entrave sa propagation et provoque une inquiétante fragmentation de la population. De nombreux parcs zoologiques à travers le monde participent aux plans d’élevage et les naissances y sont fréquentes.

L'action du Muséum pour protéger le panda roux

Les parcs zoologiques du Muséum participent au plan d’élevage européen pour la conservation des pandas roux et au financement des organismes de conservation qui travaillent sur le terrain à la préservation des milieux, la replantation des forêts avec l’aide des villageois, l’étude de l’espèce et la formation de gardes afin de réduire le braconnage. La sensibilisation des populations au respect de la nature et à des méthodes de cultures alternatives permet de préserver les habitats.

Photo d'un panda roux

Le panda roux

© MNHN - E. Baril
Photo d'un panda roux

Le panda roux

© MNHN - E. Baril

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