Mammifère

Lamantin des Antilles

Trichechus manatus

Le lamantin des Antilles est un mammifère herbivore de la famille des siréniens qui se nourrit d’algues et de plantes aquatiques.

Photo d'un lamantin dans le bassin de la serre tropicale

Lamantin dans le bassin de la serre tropicale

© MNHN - F.-G. Grandin

Mode de vie du lamantin

Cette « vache de mer » vit dans les eaux peu profondes des Caraïbes, sur la côte sud-est des États-Unis, ainsi que dans certains estuaires et fleuves de Guyane. Sa cohabitation avec les humains est difficile, notamment en raison des collisions avec les bateaux et des rejets de polluants.

Le lamantin passe 6 à 8 heures par jour à manger, et peut ingurgiter jusqu’à 50 kg de nourriture quotidiennement.

Signes distinctifs chez le lamantin

Son nom latin Trichechus lui vient des poils qui recouvrent son corps et son museau. Ce sont des poils sensoriels mesurant les vibrations de l’eau. Le lamantin se caractérise également par le développement de sa lèvre supérieure, qui est un véritable organe préhenseur.

Un peu d'histoire 

Ses « lamentations » ont longtemps été interprétées par les marins comme les appels amoureux des sirènes de la mythologie !

Le lamantin : une espèce menacée

Les lamantins sont menacés par les blessures mortelles causées par les hélices, filets et autres accessoires de pêche, le rejet de polluants dans les eaux et la prolifération d’algues toxiques. À ces causes environnementales et anthropiques s’ajoute une maturité sexuelle tardive et gestation très longue : environ 12 mois pour un seul petit. 

L'action du Muséum pour protéger le lamantin

Le Parc zoologique de Paris participe à un programme de recherche sur la communication entre individus qui aidera à mieux protéger cette espèce dans son milieu naturel. L’accueil d’une femelle permettra la reproduction dans le cadre d’un projet de réintroduction du lamantin dans le Parc national de Guadeloupe.

 

Nourrissage des lamantins

© MNHN - F.-G. Grandin

Kalina, femelle lamantin

© MNHN - F.-G. Grandin
Lamantins dans un bassin

Lamantins

© MNHN - F.-G. Grandin

Herbert, le lamantin

© MNHN - F.-G. Grandin

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