Spécimen vivant

Pistachier

Pistacia vera L.

Le pistachier est devenu le doyen des arbres plantés au Jardin des Plantes. Originaire du Moyen-Orient, il a supporté les frimas parisiens depuis plus de 300 ans !

Tronc d'un pistachier vrai

Pistachier (Pistacia vera L.)

© MNHN - B. Jay

L'arbre qui permit de démontrer la sexualité des végétaux

Ce Pistachier est l’un des trois plus anciens arbres du Jardin des Plantes. Il témoigne d’une controverse scientifique majeure.

Bien connu pour ses fruits secs, le pistachier est originaire d’Asie centrale et fut introduit dans le bassin méditerranéen dans l’Antiquité. Notre arbre est issu de graines rapportées par Tournefort de son voyage au Levant en 1702. Vestige de l’ancien « carré des Couches » transformé en Jardin alpin en 1931, il y fut semé vers 1704.

Tournefort, qui faisait autorité sur la botanique, considérait que le pollen n’était qu’un excrément de la fleur. A contrario, son ancien élève Sébastien Vaillant pensait que le pollen était la semence mâle de la fleur qui permettait la fécondation des organes femelles. Il en fit une démonstration à l’aide de notre pistachier : ses fleurs ne produisaient que du pollen, c’était donc un mâle. Mais Vaillant connaissait un autre arbre à Paris, au jardin des Apothicaires, aux fleurs femelles jusqu’alors stériles. Il emporta une branche fleurie de notre arbre et alla féconder le second pistachier qui donna pour la première fois des fruits.

En 1717, Vaillant énonça une leçon où il compara les organes de la fleur et l’appareil reproducteur des animaux ; ses confrères furent scandalisés mais c’est bien la retranscription de son discours publié après sa mort qui inspira Linné pour révolutionner la classification des plantes quelques dizaines d’années plus tard.

Frédéric Achille

Photo d'un pistachier vrai

Pistachier (Pistacia vera L.)

© MNHN - B. Jay
Tronc d'un pistachier vrai

Pistachier (Pistacia vera L.)

© MNHN - B. Jay
Branches de pistachier vrai en gros plan

Pistachier (Pistacia vera L.)

© MNHN - B. Jay
Branches de pistachier vrai en gros plan

Pistachier (Pistacia vera L.)

© MNHN - B. Jay

À écouter

Écoutez l'histoire du pistachier de Vaillant racontée par Éric Joly, ancien directeur du Jardin des Plantes de Paris.

D'autres histoires fabuleuses sur nos collections sont à retrouver dans Les Curieuses histoires du Muséum, un podcast original co-produit par France Culture et le Muséum national d'Histoire naturelle.

Aller plus loin

Notes de bas de page

    Dans la même catégorie

    Nos collections
    Grandes Serres du Jardin des Plantes
    Grandes Serres du Jardin des Plantes
    Dans les réserves
    Jardin des Plantes
    Grandes Serres du Jardin des Plantes