Photo d'un chat de Pallas sur un arbre au zoo du Jardin des Plantes
Mammifère

Chat de Pallas

Otocolobus manul

Petit félin au corps trapu et à la fourrure épaisse, le chat de Pallas, appelé aussi manul, est adapté au froid des zones arides et montagneuses d’Asie.

Photo d'un chat de Pallas sur un arbre au zoo du Jardin des Plantes

Chat de Pallas (Otocolobus manul) à la Ménagerie, le zoo du Jardin des Plantes

© MNHN - F.-G. Grandin

MODE DE VIE

Il n'est pas un adepte de la poursuite ! Pour chasser, il préfère attendre patiemment sa proie en se cachant près de la sortie d'un terrier ou, si celui-ci n'est pas profond, aller la dénicher d'un coup de patte.

SIGNES DISTINCTIFS

Tête ronde, face aplatie, corps trapu, courtes pattes, petites oreilles, fourrure dense et épaisse, ce chat est parfaitement adapté au froid. Sa pupille contractée est ronde tandis qu'elle est verticale chez les autres félins.

ANECDOTE

Protégé dans presque tous les pays où on le trouve, la chasse pour sa fourrure a diminué. Cependant elle subsiste, notamment en Mongolie. D'autre part, les pikas, cousins des lièvres, constituent l'essentiel de ses proies. Ils font l'objet, en Chine et en Russie, de campagnes d'empoisonnement : le chat de Pallas trouve alors moins de nourriture ou s'empoisonne à son tour. Il porte le nom de Peter Simon Pallas (1741-1811), zoologiste allemand qui fut le premier à le décrire.

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