Mammifère

Tapir

Tapirus terrestris

Le tapir terrestre est un mammifère végétarien de la famille des tapiridés vivant dans les forêts tropicales d’Amérique du Sud.

Gros plan sur la tête d'un tapir.

Tapir

© MNHN - F.-G. Grandin

Mode de vie

Le tapir est le plus gros mammifère d’Amérique du Sud. Solitaire et discret, il est actif plutôt la nuit et se repose la journée, caché de ses deux principaux prédateurs : le jaguar et l’homme. S’il se fait surprendre, il essaie de gagner le point d’eau le plus proche où, bon nageur, il pourra les distancer.

Signes distinctifs

Le tapir est doté d’un museau allongé se terminant par un nez en forme de trompe préhensile qui l’aide à attraper feuilles et fruits dont il se nourrit. Cette trompe pourrait laisser penser qu’il est parent avec l’éléphant, or le tapir n’a pas de lien avec les proboscidiens. Il est plus proche du cheval et du rhinocéros.

Anecdote

Cet animal est menacé car il subit la déforestation, la compétition avec le bétail et est chassé pour sa viande. Il bénéficie en captivité d’un programme d’élevage européen (EEP) auquel le zoo est associé.

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