Plante à fleurs

Xanthoceras à feuilles de sorbier

Xanthoceras sorbifolium Bunge

Arbuste aux multiples propriétés, le Xanthoceras sorbifolium, ou « bois jaune », est très usité dans la médecine asiatique. C’est aussi un sujet ornemental de premier choix avec sa floraison abondante et blanche.

Grappe de fleurs blanches sur des branches de xanthoceras à feuilles de sorbier

Xanthoceras à feuilles de sorbier (Xanthoceras sorbifolium) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - M. Morin

Étymologie

Xanthoceras peut se traduire par « corne (kerato en grec) jaune (xanthos) », en référence à la couleur de ses racines. Sorbifolium signifie « à feuilles de sorbier » (latin), en raison de l'aspect de son feuillage.

Description et période de floraison

C'est un arbuste dressé de 2 à 5 mètres de haut. Son écorce rugueuse teintée de gris-brun se fissure en longueur avec l'âge. Les feuilles sont caduques, vert vif, composées pennées, à nombreuses folioles, alternes, dentées et en forme de fer de lance. En mai, parallèlement à la sortie des feuilles, les fleurs apparaissent en panicules (grappes de grappes). Les fleurs prennent la forme d'étoiles à cinq pétales, aux marges ondulées, blanches avec une coloration d'abord jaune puis rose-rouge à la base des pétales. Les fruits sont de grosses capsules en forme de poire, vertes puis brunes à maturité, s'ouvrant en trois sections, contenant entre 5 et 15 grosses graines, globuleuses, brun foncé. Elles auraient un goût proche de la châtaigne douce.

Exigences écologiques

Il a besoin d'un sol riche, profond et bien drainé ainsi que d'une exposition ensoleillée à mi-ombragée, à l'abri du gel et du vent. Il tolère le froid (jusqu'à -15°C) et la sécheresse mais a besoin de chaleur pour fleurir.

Utilisations

  • Ornementale.
  • Alimentaire : Les graines sont transformées en huile riche en acides gras insaturés, acide oléique et linoléique.
  • Artisanale : L'huile (extraite des graines) sert à réaliser des savons et des peintures à l'huile, le feuillage sert comme base d'un biocarburant tandis que le bois est utilisé pour la confection de meubles. L'écorce, elle, est utilisée pour ses tannins.
  • Médicinale : Jusqu'en 2003 où son utilisation dans la médecine traditionnelle a été interdite, il était utilisé pour ses propriétés analgésiques, anti-inflammatoires, contre l'hypertension artérielle et les rhumatismes.
  • Écologique : Il est utilisé pour fixer les sols en reboisement.

Remarques

C'est la seule espèce de son genre.

Fleurs blanches de xanthoceras à feuilles de sorbier

Xanthoceras à feuilles de sorbier (Xanthoceras sorbifolium) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - M. Morin
Grappe de fleurs blanches sur des branches de xanthoceras à feuilles de sorbier

Xanthoceras à feuilles de sorbier (Xanthoceras sorbifolium) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - M. Morin

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