Gros plan sur tamarin empereur avec une grande moustache blanche.
Mammifères

Tamarin empereur

Saguinus imperator

Petit primate sud-américain, le tamarin empereur, Saguinus imperator, tire son nom de ses longues moustaches qui rappellent celles de l’empereur allemand Guillaume II !

Gros plan sur tamarin empereur avec une grande moustache blanche.

Tamarin empereur

© MNHN - F.-G. Grandin

Mode de vie

Les tamarins empereurs vivent en groupes mixtes de 3 à 10 individus. Dans la troupe, une seule femelle, la dominante, se reproduit, sécrétant même des phéromones qui suppriment l’ovulation chez les autres femelles. Elle peut s’accoupler avec plusieurs mâles qui, par la suite, s’occuperont parfaitement des jeunes. Ces derniers restent accrochés sur le dos de leurs parents pendant 7 mois avant d’être capables de se débrouiller seuls.

Le tamarin empereur, doué pour repérer les prédateurs aériens (rapaces), s’associe volontiers avec le tamarin à selle, plus apte à voir venir les dangers terrestres (serpents, félins). Les vocalisations et cris d’alarme d’une espèce sont d’ailleurs compréhensibles par l’autre, qui est également capable de lui répondre !

Quotidiennement, les tamarins parcourent un à deux kilomètres pour trouver leur nourriture. Ils contribuent ainsi à la dispersion des graines à travers la forêt.

Signes distinctifs

Le tamarin empereur se reconnaît facilement à sa longue moustache blanche. Son pelage est gris noir mais sa queue est rousse. Comme chez tous les tamarins, celle-ci sert de balancier lors des déplacements dans les arbres.

Excepté le gros orteil qui porte un ongle plat, tous les doigts se terminent par des griffes, utiles pour grimper aux troncs ou creuser les écorces.

Anecdote

Cette espèce fut nommée « empereur » par plaisanterie, en référence aux moustaches du dernier empereur allemand Guillaume II.

La déforestation est la plus grande menace pour les populations.

Tamarin empereur perché sur une branche.

Tamarin empereur

© MNHN - F.-G. Grandin
Tamarin empereur vu de face, perché sur une branche.

Tamarin empereur

© MNHN - F.-G. Grandin
Gros plan sur tamarin empereur avec une grande moustache blanche.

Tamarin empereur

© MNHN - F.-G. Grandin
Tamarin empereur perché sur une branche, la langue sortie.

Tamarin empereur

© MNHN - F.-G. Grandin
Tamarin empereur couché sur une branche.

Tamarin empereur

© MNHN - F.-G. Grandin

Notes de bas de page

    Dans la même catégorie

    Nos animaux
    Troupeau de cerfs axis
    Réserve zoologique de la Haute-Touche
    Kangourou géant
    Ménagerie, zoo du Jardin des Plantes
    Wapiti mâle qui broute de l'herbe.
    Réserve zoologique de la Haute-Touche
    Tatou à six bandes femelle près d'une branche.
    Parc zoologique de Paris
    Parc zoologique de Paris