Spécimen en alcool

Sphaeriodiscus ganae

Il existe une très grande variété d’étoiles de mer, aux formes et aux couleurs très diversifiées. Cette étoile de mer appartient à la famille des Goniasteridae qui vivent plutôt dans les eaux froides et/ou profondes. Elle en constitue l’holotype.

Spécimen de Sphaeriodiscus ganae, une étoile de mer dans les collections du Muséum national d’Histoire naturelle

© MNHN

Le squelette de ces Goniasteridae est fortement calcifié et souvent très trapu. Ces animaux sont des prédateurs et se nourrissent préférentiellement d’éponges et de Cnidaires (coraux, pennatules).
Le nom scientifique Sphaeriodiscus ganae se réfère d’une part à sa forme (sphaerica, « sphérique », et discus, « discoïde ») et, d’autre part, ganae fait référence à Christina Gan, professeur au Highline Community College.

Le squelette de cette étoile de mer a une forme pentagonale avec des bras très peu marqués. Cette morphologie très particulière lui confère une forte ressemblance avec les sablés faits maison, d’où son nom commun d’étoile de mer biscuit.

Cette espèce a été récoltée lors d’une campagne océanographique récente (2017) sur le navire amiral Marion Dufresne entre 647-712 m de profondeur au large de l’océan Indien. Seuls deux spécimens ont été recueillis et sont actuellement connus des scientifiques.

Nadia Améziane

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