Conifère

Cyprès chauve

Taxodium distichum

Emblème de la Louisiane, le cyprès chauve Taxodium distichum est un grand conifère pyramidal qui affectionne dans son milieu naturel les habitats humides et peut développer des pneumatophores, excroissances des racines de quelques décimètres, qui peuvent sortir du sol en terrain humide. Parce que son feuillage ressemble à celui de l'if, on lui a donné le nom de Taxodium, du grec « taxos » (= if) et « eidos » (= forme, aspect). « Distichum » est le mot latin désignant quelque chose à deux rangs, faisant ici référence à la disposition des feuilles. « Chauve » vient du fait qu'il perd ses feuilles, fait rare chez un conifère.

Photo d'un cyprès chauve du Jardin des Plantes

Le Cyprès chauve du Jardin des Plantes 

MNHN - A. Iatzoura

CONSERVATION

Statut de conservation UICN

Préoccupation mineure

USAGE

Usages et traditions

Ornemental, il a un intérêt forestier car ses qualités sont comparables à celles du pin sylvestre et il est résistant à l'humidité. Son bois composé d’un aubier jaunâtre et d’un cœur rougeâtre est léger et de très bonne qualité. Il est utilisé non seulement en menuiserie et en ébénisterie et aussi pour la construction. Sa résine a des propriétés médicinales.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Floraison : mars-avril
  • Intérêt ornemental : ce grand arbre est à réserver aux très grands jardins. L’aspect général de l’arbre est superbe tout en conservant un feuillage léger. Il devient lumineux avec ses teintes d’automne, mais le plus curieux reste ces excroissances issues du sol en présence d’humidité qui paraissent insolites.

Localisation dans le Jardin des Plantes

Jardin des pivoines

Conseils de jardinier

Il affectionne les terrains très humides mais peut supporter des terres normalement irriguées et dans ce cas les pneumatophores se feront discrets voir absents. Il est multiplié par semis en mars-avril sous abri (châssis). À planter en situation ensoleillé ou à mi-ombre. Comme pour la majorité des conifères il ne doit pas être taillé ou élagué. Son aptitude à pousser dans les sols marécageux le rend très précieux pour mettre en valeur ce type de sol. Contrairement aux autres arbres capables de pousser dans ces milieux, il peut atteindre de grande taille et sa croissance est rapide.

Photo d'un Cyprès chauve

Cyprès chauve

– CC BY-SA 3.0 - Liné1
Photo d'un Cyprès chauve

Cyprès chauve

– CC BY-SA 3.0 - Liné1

Cyprès chauve

– CC BY-SA 3.0 - Liné1

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