Reptile

Tortue mata-mata

Chelus fimbriatus

La tortue mata-mata est une espèce de tortue d'eau douce aux écailles épineuses et striées. Elle présente des caractéristiques physiques très spécifiques par rapport aux autres tortues.

Tortue mata-mata dans l'eau.

Tortue mata-mata

© MNHN - F.-G. Grandin

Mode de vie

La tortue mata-mata ne sort jamais de l'eau, si ce n'est pour pondre. Pourtant, elle n'est pas franchement une championne de natation !

Elle se déplace peu et est capable de rester immobile de nombreuses heures. Pour respirer sans remonter à la surface, elle étire son long cou et fait émerger une petite trompe où se trouvent ses narines.

Signes distinctifs

Entre ses écailles épineuses et sa tête d'apparence rocheuse, cette tortue est la reine du camouflage. Elle a beau peser plus de 10 kg à l'âge adulte, elle n'a aucun mal à se confondre avec le fond boueux des cours d'eau du bassin amazonien.

Anecdote

En eaux troubles, les deux barbillons sensoriels situés autour de sa bouche lui permettraient de mieux détecter ses proies. Carnivore, elle se nourrit essentiellement de petits poissons.

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