Reptile

Boa de Madagascar

Sanzinia madagascariensis

Le boa de Madagascar est un serpent arboricole de la famille des boïdés vivant dans la forêt tropicale.

Boa de Madagascar noir, brun et jaune sur une branche.

Boa de Madagascar

© MNHN - F.-G. Grandin

Mode de vie

Les femelles boas de Madagascar produisent des œufs qu'elles gardent dans leur corps. Les petits naissent donc entièrement formés et libres (une quinzaine de serpenteaux à la fois). Tout de suite après la naissance, ils se séparent de leur mère et vivent donc sans aucun soin de sa part. Les jeunes sont plus arboricoles que les adultes on les trouve donc plus souvent en hauteur.

Signes distinctifs

Ce boa est endémique de Madagascar. Il présente une différence chromatique suivant sa répartition géographique : dans les forêts humides de l’Est de l’île, les individus sont verts ; dans les forêts plus sèches de l’Ouest, la tendance est plutôt à l’orange. On remarque également une différence au niveau de la taille, les occidentaux étant plus grands.

Anecdote

Le boa de Madagascar chasse la nuit. Il utilise un organe spécialisé situé autour de sa bouche, les « fossettes labiales thermosensibles », qui lui permettent de détecter la chaleur dégagée par ses proies.

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