Plante à fleurs

Dahlia impérial

Dahlia imperialis

Le dahlia impérial, Dahlia imperialis, est originaire du Mexique et d’Amérique centrale. La fleur est l'emblème de la ville de San Francisco et du Mexique. Ces tubercules sont consommées en soupe ou en gratin.

Dahlia imperial en gros plan

Dahlia imperial (Dahlia imperialis) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin

Étymologie

Dahlia est un nom donné en l'honneur du botaniste suédois A. Dahl, tandis qu'imperialis signifie « impérial, magnifique » (latin).

Description et période de floraison

C'est une plante vivace herbacée au port dressé qui peut atteindre 4 mètres de hauteur, voire plus dans ses contrées d'origine (où elle culmine à 1 700 mètres d'altitude). Elle possède des tubercules charnues et de larges tiges creuses. Celles-ci sont pourpres et portent des feuilles persistantes d'un vert soutenu. Elles sont composées de sept folioles ovales dentelées et nervurées se terminant en pointe. Comme chez toutes les Astéracées ou Composées, les fleurs minuscules (appelées « fleurons ») sont réunies en un capitule qui mime une grande fleur. L'inflorescence peut compter jusqu'à une trentaine de capitules. Les fleurons du pourtour du capitule sont blancs, roses ou lavande et ceux du cœur orangés.

Exigences écologiques

Elle s'épanouit dans tout sol riche et bien drainé et sous une exposition ensoleillée. En cas de températures négatives, les tiges se flétrissent et la plante entre en repos jusqu'au printemps.

Utilisations

Ornementale : en fond de massif ou contre un mur.
Alimentaire : les jeunes tubercules (à saveur d'artichaut) sont cuisinées en soupes, gratins...
Médicinale : les tubercules riches en fibres et en insuline sont consommés contre le diabète et pour réduire les risques de cancer du côlon (civilisations précolombiennes)
Artisanale : les pétales étaient utilisés pour teinter les étoffes (civilisations amérindiennes).

Remarques

La fleur est l'emblème de San Francisco depuis 1926 et du Mexique depuis 1963.

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