Plante à fleurs

Liane corail

Antigonon leptopus Hook. & Arn.

La liane corail est une plante grimpante de la famille des Polygonacées originaire du Mexique. Les tubercules de cette espèce sont consommées comme légumes et les graines sont préparées en pop-corn au Mexique. On le surnomme "La Belle Mexicaine" ou encore "Chaîne d'amour" avec ses fleurs rose en forme de cœur.

Liane corail avec ses fleurs

Liane corail (Antigonon leptopus) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - A. Iatzoura

Étymologie

Antigonon viendrait peut-être du grec anti-, c'est-à-dire "contre", et gony, "genoux" en référence à ses tiges anguleuses qui prennent appui contre les plantes voisines. Leptopus signifie "aux tiges minces".

Description et période de floraison

C'est une plante grimpante à croissance rapide pouvant mesurer de 10 à 12 mètres. Elle constitue sous la terre des tubercules et de grandes racines. Elle est dite sarmenteuse (sa tige est longue, flexible, grimpante) et peut s'enrouler à tout support. Ses feuilles sont cordiformes (en coeur), caduques, nervurées et légèrement gaufrées. Ses fleurs, blanches ou roses, se présentent en panicules et ravissent les abeilles. Les tépales (nom désignant les pièces de l'enveloppe florale lorsque pétales et sépales sont confondus) s'enflent et forment un écrin semblable à du papier à la maturation des fruits. Ceux-ci sont des akènes (fruit sec à une seule graine). Les graines sont consommées et dispersées par les animaux, des mammifères herbivores aux oiseaux en passant par les ratons-laveurs.

Exigences écologiques

Elle apprécie un sol frais, un substrat argilo-sableux ainsi qu'une exposition ensoleillée. Elle ne tolère pas une température inférieure à 1°C.

Utilisations

  • Alimentaire : les tubercules sont consommées comme légumes; les graines sont préparées en pop-corn au Mexique.
  • Médicinale : dans certaines régions du Mexique, on l'utilise contre la toux, la fièvre ou les maux de gorge à partir d'une infusion des branches et racines de Liane corail, et une pointe de cannelle.

Remarques

Souvent plantée dans des régions subtropicales et tropicales, elle peut devenir une plante envahissante.

Notes de bas de page

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