Plante à fleurs

Morelle de Quito

Solanum quitoense Lam.

Connue sous l’appellation de 'Morelle de Quito' ou encore 'Narangille', cette belle vivace présente un feuillage de belle stature revêtue d’un petit duvet violacé. Sa floraison est blanche. Le sujet, natif d’Amérique du Sud, a besoin d'un climat doux (température moyenne de 15°C), d'une exposition mi-ombragée et à l'abri du vent.

Fleur blanche de morelle de Quito

Morelle de Quito (Solanum quitoense) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin

Étymologie

Solanum est un mot latin désignant une morelle, peut-être dérivé du latin solari (soulager / relatif au soleil). Quitoense signifie « qui provient de Quito » (capitale de l'Équateur).

Description et période de floraison

Cette plante vivace subtropicale croît rapidement, fructifiant même au bout d'une dizaine de mois, pour atteindre entre 1,5 à 2,5 mètres de hauteur. Ses feuilles sont de grandes tailles (30 - 45 cm), ovales ou oblongues et à bord grossièrement dentelé. Les feuilles, comme les tiges, sont recouvertes de petits poils violets. Les fleurs sont blanches à cinq pétales, comme une étoile. Les fruits, nommés « naranjilla » (c'est-à-dire « petite orange »), sont ronds et se développent en grappes. Ils sont d'abord verts et poilus avant d'acquérir un orange chatoyant quand ils sont mûrs et ont de multiples graines dans une pulpe verte.

Exigences écologiques

Elle a besoin d'un climat doux (température moyenne de 15°C), d'une exposition mi-ombragée et à l'abri du vent. Dans son aire d'origine, elle est naturellement présente dans les sous-bois tempérés entre 1 500 et 2 500 mètres d'altitude.

Utilisations

Alimentaire : Très acides, les fruits sont consommés frais en jus (avec du sucre et de l'eau) et la pulpe utilisée en confiture et pâtisserie. Le fruit est reconnu pour être riche en vitamines, calcium et phosphore.

Remarques

On dénombre à ce jour trois variétés de cette espèce, une possédant des épines (sur les feuilles et les tiges), une autre sans épines et une troisième, nommé baquicha, dont les fruits mûrs sont rouges et les feuilles s'avèrent très douces.

Fruits de morelle de Quito

Morelle de Quito (Solanum quitoense) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin
Fleur blanche de morelle de Quito

Morelle de Quito (Solanum quitoense) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin

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