Échinoderme

Étoile de mer glaciaire

Marthasterias glacialis

Marthasterias glacialis (Linné, 1758), encore appelée étoile de mer glaciaire, est une espèce grégaire très répandue en Atlantique, en Méditerranée, en mer Adriatique et mer Noire.

Étoile de mer à cinq branches sur un rocher dans l'eau.

Étoile de mer glaciaire (Marthasterias glacialis)

© C. Perette

Mode de vie

Marthasterias glacialis est surtout littorale et vit à des profondeurs comprises entre 0 et 50 mètres. Elle peut descendre jusqu’à 180 mètres. Cette espèce vit sur les fonds rocheux, détritiques voire sablonneux. Elle vit également sous les cailloux dans les herbiers (Roscoff).

Signes distinctifs

Les couleurs de son corps sont extrêmement variables, en fonction de son habitat et de son âge. Les jeunes sont souvent ternes (bruns, gris, verdâtres, bleuâtre) et les individus matures ou vivant plus profond sont plus colorés (orange, jaune, rouge bleu... unies ou chamarrées).

Anecdote

Cette espèce est un prédateur actif qui ne possède ni mâchoire, ni dents et qui digère ses proies en sortant son estomac dans le milieu (digestion extra-orale).

Étoile de mer glaciaire orange hérisée de picots blancs.

Étoile de mer glaciaire (Marthasterias glacialis)

© C. Perette
Étoile de mer à cinq branches sur un rocher dans l'eau.

Étoile de mer glaciaire (Marthasterias glacialis)

© C. Perette
Gros plan sur le bras d'une étoile de mer, présentant des pics et des tubes.

Bras d'une étoile de mer glaciaire (Marthasterias glacialis)

© C. Perette
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