Mammifère

Cheval de Przewalski

Equus ferus przewalskii

Ce petit cheval dont les proches cousins ornaient, entre 30 000 et 9 000 ans avant notre ère, les parois des grottes préhistoriques d’Europe, partage un ancêtre commun avec les chevaux domestiques.

Photo d'un poulain (cheval de Przewalski)

Cheval de Przewalski : poulain

© MNHN - J. Munier

Mode de vie

Les chevaux de Przewalski vivent en petits clans familiaux composés d’un étalon adulte, d’une à trois juments et de leur progéniture.

Dès leur plus jeune âge, les chevaux apprennent le respect de cette hiérarchie par des jeux simulant des combats (ruades, morsures, poursuites…). Bien que grégaires, ils respectent une distance individuelle entre eux. Néanmoins, le groupe reste toujours en contact. S’il s’éloigne trop des autres, le cheval peut se mettre en danger face à d’éventuels prédateurs.

Signes distinctifs

Le cheval de Przewalski se reconnaît à sa petite taille, sa robe isabelle, sa raie de mulet, une épaisse encolure et une crinière courte et dressée, sans toupet entre les oreilles !
Surtout, il possède 66 chromosomes alors que les chevaux domestiques en ont 64 !
Cet équidé au tempérament fougueux est difficilement domesticable par l'Homme.

Le cheval de Przewalski : une espèce menacée

On pensait que ce cheval avait disparu, jusqu’à sa « redécouverte » par un explorateur russe, le colonel Przewalski, en 1879. La compétition avec les espèces domestiques et la chasse entraînent son extinction dans la nature à la fin des années 1960. Au début du XXe siècle, après une capture épique dans leur milieu naturel, quelques dizaines de chevaux arrivèrent dans les zoos. Trois d’entre eux rejoignent la Ménagerie en 1902 et 1906. En dépit de l'effondrement démographique subi par les chevaux de Przewalski dans la nature et de la consanguinité des individus actuels, leur génome conserve une diversité étonnante.

Grâce à la mise en place de programmes d’élevage internationaux, on compte aujourd’hui plus de 1 500 chevaux dans les zoos et de nombreuses réserves. Depuis le début des années 1990, des réintroductions au sein de plusieurs sites ont permis que plus de 300 chevaux parcourent à nouveau les steppes mongoles. De nombreux élevages en semi-liberté, notamment en Lozère ou en Hongrie, préparent des groupes aux conditions qu’ils auront à affronter dans leur milieu d’origine.

Après avoir été déclaré éteint dans la nature, le cheval de Przewalski a été reclassé « En Danger critique d’extinction » en 2008 puis « En Danger » en 2011 : preuve de l'efficacité des programmes d’élevage et de réintroduction.

Les actions du Muséum pour protéger le cheval de Przewalski

La Réserve Zoologique de la Haute-Touche et la Ménagerie, le zoo du Jardin des Plantes participent activement à la protection de cette espèce depuis le début du XXe siècle.

Photo de chevaux de Przewalski (mère et poulain)

Chevaux de Przewalski : mère et poulain

© MNHN - F.-G. Grandin
Photo d'un cheval de Przewalski

Cheval de Przewalski

© MNHN - J. Munier
Photo d'un cheval de Przewalski (poulain)

Cheval de Przewalski : poulain

© MNHN - F.-G. Grandin
Photo de chevaux de Przewalski

Chevaux de Przewalski

© MNHN - F.-G. Grandin

Parrainez Pantruche, Patchanga et Outan, les chevaux de Przewalski de la Ménagerie

Les deux femelles, Pantruche, née en 1997, et Patchanga, née en 2002, sont très calmes et cherchent le contact avec leurs soigneurs. Le mâle, Oulan, né en 2000, est plus réservé et ne s’est pas encore reproduit. Tous plutôt gourmands, ils peuvent manger les granulés et le foin qui composent leur ration quotidienne à volonté mais ils sont aussi friands de pommes et de carottes !

Parrainer les chevaux de Przewalski

Vous souhaitez parrainer cette espèce ? Grâce à votre don, vous contribuerez au financement de projets d'ampleur qui visent à améliorer le bien-être des animaux dans nos zoos et à mieux connaître les espèces menacées pour mieux les protéger dans leur milieu naturel. Vous pourrez également bénéficier de contreparties exclusives !

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