Plante à fleurs

Cardamome

Elettaria cardamomum

Originaire d’Inde, la cardamome, Elettaria cardamomum, est une plante alimentaire utilisée comme épice.

Fleurs de cardamome

Cardamone (Elettaria cardamomum) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin

Étymologie

Elettaria est une adaptation latinisée des noms donnés à la plante dans divers dialectes des Indes orientales (ëlam/elakkai). Cardamomum résulte de la contraction du terme grec Kardamon (« cresson ») et du mot latin amomum qui désigne une plante à épices indienne.

Description et période de floraison

Cette plante vivace herbacée mesure de 2 à 5 mètres de haut. Ses rhizomes (tiges souterraines) sont épais et ramifiés. Ils portent des tiges feuillées stériles et des inflorescences sans feuilles. Les feuilles, lancéolées et alternes, sont longues de 40 à 60 centimètres. Les fleurs sont blanches, veinées de rose. Le fruit est une capsule à trois loges contenant des graines brunes. Les graines sont les seules parties aromatiques de la plante. Toutefois, afin de conserver les graines, le fruit entier est récolté et séché.

Utilisations

  • Alimentaire : La graine est utilisée comme épice (cuisine indienne, asiatique, orientale), dans le vin rouge pour faire l'hypocras (Europe) ou encore dans le café et le thé (Proche-Orient) pour parfumer et neutraliser la caféine.
  • Médicinale : On l'utilise contre les infections bucco-dentaires, les inflammations pulmonaires, pour faciliter la digestion, pour ses propriétés stimulantes et euphorisantes (voire aphrodisiaques), en huile essentielle antiseptique.

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