Plante à fleurs

Arbre bouteille

Beaucarna recurvata Lem.

Ce Beaucarnea est originaire d’Amérique centrale. Il est également nommé « pied d'éléphant » ou « arbre bouteille » à cause de la base de son tronc évasé, en forme de bonbonne, qui constitue une réserve d’eau.

Photo en pied d'un arbre bouteille

Arbre bouteille (Beaucarna recurvata) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin

Étymologie

Beaucarnea est le nom donné en 1861 par Charles Lemaire en l’honneur de Jean-Baptiste Beaucarne, producteur belge de succulentes qui collecta les fleurs de l’espèce en premier. Recurvata signifie « courbé en arrière ».

Description et période de floraison

Cet arbuste est dit xérophyte (du grec xêros = sec et phuton = plante), c'est-à-dire qu'il est adapté aux milieux secs et qu'il peut résister à un grand déficit d'eau. Sa croissance est lente pour atteindre jusqu'à 8 mètres de haut. La base de son tronc, en forme de bonbonne renflée, constitue une réserve d'eau. Son écorce grise se fissure au fil du temps. Ses feuilles en fines lanières effilées aux marges coupantes, persistantes, vertes et brillantes, peuvent mesurer plus d'1 mètre de long. Ses fleurs, petites (1,5 cm), à 6 pétales et à la couleur blanc crème, n'apparaissent que chez les sujets âgés. Les fruits sont également minuscules et contiennent 1 à 3 graines sphériques.

Exigences écologiques

Il a besoin d'un sol très drainé et plutôt acide. Il aime les espaces ensoleillés avec une ombre lumineuse, à l'intérieur il lui faut une luminosité importante. Il tolère jusqu'à - 7°C (jeunes sujets – 3°C) et a une excellente résistance à la sécheresse.

Utilisations

Ornementale. Dans les régions tempérées, il est utilisé comme plante d'appartement.

Remarques

Depuis une étude de la NASA de 1980, le Beaucarnea est considéré comme une plante dépolluante (c'est-à-dire réduisant la pollution causée par les composants chimiques des matériaux et produits des intérieurs - les peintures, produits d'entretien, solvants etc.).

Branches d'un arbre bouteille avec leurs feuilles rouges

Arbre bouteille (Beaucarna recurvata) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin
Photo en pied d'un arbre bouteille

Arbre bouteille (Beaucarna recurvata) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin

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