Plante à fleurs

Oreille d'éléphant

Alocasia macrorrhizo (L.) G. Don

L'Alocasia macrorrhizos est une plante vivace rhizomateuse de la famille des Aracées, originaire des forêts tropicales humides d'Inde, du Sri Lanka et de Malaisie. Ce taro géant peut atteindre 4 m de hauteur avec des feuilles immenses, pouvant atteindre 2 m de longueur en culture. Attention la sève de cette plante est réputée irritante.

Feuilles d'alocasia macrorrhiza

Oreille d'éléphant (Alocasia Macrorrhiza) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - A. Iatzoura

Étymologie

Alocasia vient du grec a-, « sans », et locasia, « racine de lotus » et fait référence à ce qui le différencie du genre voisin Colocasia. Macrorrhizos signifie « à grandes racines » (grec).

Description et période de floraison

C'est une plante vivace herbacée à rhizomes tubéreux qui peut atteindre 5 mètres de haut. Ses feuilles, vert foncé et persistantes, mesurent jusqu'à 1,80 mètres et se tiennent à l'horizontale. Très nervurées et aux bords ondulés, elles adoptent la forme d'une lance. Comme chez les Arums, l'inflorescence est composée d'une spathe (grande bractée, une feuille particulière à la base d'une inflorescence) et d’un spadice (épi constitué de nombreuses fleurs minuscules). La spathe est de couleur vert pâle et le spadice blanc. Ce dernier mesure jusqu’à 20 cm de long et comprend en haut les fleurs mâles, et en bas les fleurs femelles, séparées par une partie stérile. Le fruit est une baie charnue, de forme ovoïde, rouge à maturité.

Exigences écologiques

Elle a besoin d'un sol bien drainé et d'une exposition semi-ombragée à ensoleillée. Elle préfère les climats tropicaux ou subtropicaux humides. Elle ne supporte pas des températures sous 1°C.

Utilisations

Ornementale.
Alimentaire : Les tubercules sont comestibles après une très longue cuisson, pour annihiler la toxicité de la plante. Dans les îles du Pacifique et en Asie du Sud-Est, ils sont ainsi grillés, cuits ou bouillis.

Remarques

Dans certains pays, elle est considérée comme invasive, ainsi à Cuba, en Nouvelle-Zélande et dans des îles du Pacifique, telles que Palau, Fidji, Hawaï ou la Nouvelle-Calédonie.

Notes de bas de page

    Dans la même catégorie

    Nos plantes
    Fleurs d'arbre du clergé
    Jardin des Plantes
    Fleurs de Chinese Glory Bower
    Jardin botanique Val Rahmeh-Menton
    Photo d'un arbuste Hier, Aujourd'hui et demain avec ses fleurs violettes, bleues et blanches
    Jardin botanique Val Rahmeh-Menton
    Fleur de réglisse
    Jardin botanique Val Rahmeh-Menton
    Liane corail avec ses fleurs
    Jardin botanique Val Rahmeh-Menton