Plante à fleurs

Arbre aux orchidées blanches

Bauhinia aculeata L.

Ce petit arbre très ramifié se nomme « Arbre aux orchidées blanches ». Il fait partie du genre Bauhinia qui contient 416 à 480 espèces. Cette espèce est très parfumée.

Orchidées blanches

Arbre aux orchidées blanches (Bauhinia aculeata) - Jardin botanique Val Rahmeh-Menton

© MNHN - C. Joulin

Étymologie

Bauhinia est un hommage aux botanistes Jean et Gaspard Bauhin. Aculeata signifie "très pointu" (latin).

Description et période de floraison

Bauhinia aculeata est un petit arbre de 3 à 4 mètres de haut, jusqu'à 15 mètres. De forme buissonnante et arrondie, il possède de nombreux rameaux parés à l'état jeune d'un fin duvet de poils courts. Son feuillage est semi-persistant et de couleur vert-bleu. Les feuilles, en forme de coeur, sont très nervurées. Les fleurs sont composées de 5 grandes pétales blancs en forme de lance et légèrement récurvés et qui sont disposés en éventail. Seules les anthères (parties terminales des étamines contenant le pollen) sont jaunes, le reste de la fleur demeure blanc. Les fruits sont de longues gousses aplaties.

Exigences écologiques

Il préfère un sol bien drainé et une exposition ensoleillée à mi-ombragée. Il tolère des températures jusqu'à -7°C.

Utilisations

Ornementale

Notes de bas de page

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