Insecte

Phasme

Heteropteryx dilatata

Chez le phasme géant, Heteropteryx dilatata, le mâle ressemble à une brindille tandis que la femelle, plus grande et de couleur verte, se confond avec le feuillage.

Photo d'un phasme sur une branche

Phasme (Heteropteryx dilatata)

© MNHN - F.-G. Grandin

Mode de vie

Actifs la nuit, les phasmes restent le jour en position de repos, suspendus aux rameaux par les pattes postérieures, se confondant ainsi avec la végétation. En dehors de ce mimétisme, ces animaux possèdent un système de défense constitué d’épines réparties sur le corps et sur les pattes. Ces épines sont particulièrement bien acérées chez les femelles qui, en cas de danger, n’hésitent pas à relever l’abdomen et les pattes postérieures pour frapper l’agresseur.

Durant l’accouplement qui peut durer plusieurs heures, la femelle continue de se nourrir ou de se déplacer, portant le mâle sur son dos. Elle va ensuite aller enterrer ses œufs, un à un, dans le sol.

Notes de bas de page