Les roches martiennes : les archives perdues de la Terre

Conférence

Une conférence pour déchiffrer l'histoire géologique de Mars, contemporraine de l'apparition de la vie sur Terre.


Comme toutes les planètes du système solaire, la planète Mars - âgée de 4.5 Milliards d’année - a joui d'une période où l'eau était abondante, avant de devenir aride, glacée, inhospitalière.

Mais contrairement à la Terre, sa jumelle deux fois plus grosse, elle porte encore en elle les rides les plus profondes son histoire, celle de l’enfance de la planète, un passé à jamais perdu sur Terre. Sur Terre, la tectonique des plaques restructure en permanence son visage et efface la mémoire de ses origines comme le berceau rocheux ayant abrité l’émergence du vivant il y plus de 3.4 milliards d’années.

Cette conférence propose de s'appuyer sur les météorites martiennes que la planète Mars nous délivre avec une grande parcimonie. Nous intègrerons aussi les données des 17 caméras et de toute la panoplie d’instruments embarqués sur le robot Curiosity, arpentant la surface de Mars depuis 2012. Le but recherché est de comprendre l’origine des continents, des océans et avec un peu de chance celle du vivant, notre origine.


Ils participent à l'événement

  • Violaine Sautter

    Violaine Sautter
    Géologue extraterrestre - Directrice de recherche
    Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochime - Muséum


    Apres avoir étudié les roches des grandes profondeurs de la Terre, Vilaine Sautter s’est intéressée aux météorites martiennes, dont elle est aujourd’hui une des meilleurs spécialistes reconnue sur le plan international. Le niveau d’expertise que la scientifique a acquis dans ce domaine l’a conduite à participer  à l’exploration MSL supervisée par la NASA à bord du robot Curiosity arpentant la planète Mars depuis août 2012. Elle travaille en effet sur le laser français ChemCam situé en haut du mat et qui permet une analyse à distance des roches et des sols entourant le robot. En décryptant ces données envoyées sur Terre depuis près de cinq ans, Violaine Sautter a notamment mis en évidence les traces d’une croûte continentale très ancienne.


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