Une conférence sur les orchidées, animée par Émilie Picard, jardinière à l'Arboretum de Versailles-Chèvreloup


L'orchidée est connue en Chine depuis environ 3 000 ans. Déjà considérée à l'époque comme une fleur pleine de raffinement, elle fait l’objet de nombreuses descriptions. En Europe, c'est le grec Théophraste qui la nomme « orchidée ». Plusieurs siècles se sont ensuite écoulés avant qu'elle n’intéresse de nouveau le public.

C’est au XIXe s. que se créèrent les premières collections d'orchidées. Aujourd'hui, le Muséum national d'Histoire naturelle perpétue la sienne, afin de la conserver, la diversifier et l’embellir. Pour trouver ces orchidées, il faut explorer la cime des arbres des forêts tropicales, les prairies européennes en passant par la Terre de Feu et la Sibérie. Les climats et les conditions écologiques variées donnent aux orchidées une diversité au niveau des feuillages, des floraisons et leurs manières de se développer. C'est un monde fascinant à découvrir.


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