Nouvelle-Calédonie 2016-2017

La Nouvelle-Calédonie est un exceptionnel centre d’endémisme. Cette nouvelle expédition de La Planète Revisitée compte explorer et découvrir de nouvelles espèces, essentiellement ciblées sur les invertébrés terrestres et marins, les mousses et champignons. En mutualisant sur un temps court de grands moyens logistiques et humains, l’expédition permettra l’exploration de régions difficiles d’accès, de milieux et d’habitats mal connus à fort enjeu de gestion et conservation.

Le programme

Six modules ont été retenus pour la période 2016-2017. D’autres terrains pourront faire l’objet de modules additionnels en 2018.

Kanacono (août 2016)
Programmée en août 2016 à bord du navire océanographique Alis, cette campagne marine hauturière a pour but l’exploration de la faune benthique profonde (entre 100 et 800 m) autour de l’Île des Pins et sur le nord de la Ride de Norfolk. L’équipe embarquée (6 personnes) a travaillé de concert avec un petit groupe basé à terre (6 personnes), sur l’Île des Pins, ayant installé une chaîne de tri pour traiter les très petits spécimens vivants. Une attention particulière a été portée aux cônes, groupe de mollusques marins venimeux, pour lequel la ride de Norfolk constitue un remarquable centre d’endémisme.

Expédition hydrobiologique dans les eaux intérieures de la Grande-Terre (nov. 2016, juin et nov. 2017)
Guidé par le découpage des six hydro-écorégions reconnues sur la Grande Terre, le module (20 participants) visera un échantillonnage à large couverture géographique en commençant, en novembre 2016, par la « Plaine des Lacs » - met, d’une manière générale, le périmètre Ramsar - dans le Grand Sud, puis les autres bassins versants et aquifères des deux Provinces. Les organismes visés sont les invertébrés et les organismes unicellulaires (micro-algues et protistes). L’ambition de cette expédition est de couvrir l’ensemble des habitats aquatiques de la Grande Terre des îles Belep et de l’Île des Pins (eaux courantes, sources et suintements, eaux souterraines, mares et dolines) au cours des saisons 2016 et 2017.

Expédition terrestre sur la Côte Oubliée (nov. 2016)
Cette opération mobilisera 17 participants en novembre 2016. Deux sites (« Bwa Bwi » et « Kwakwé ») seront prospectés successivement par l’ensemble de l’équipe, le troisième site (« Ouinné ») sera prospecté par une équipe réduite. Le dispositif prévoit de caractériser le profil des communautés d’insectes selon un protocole standardisé sur les trois sites afin de comparer leur diversité. L’opération propose notamment de caractériser les communautés des insectes du sous-bois des forêts du Sud de la Nouvelle-Calédonie par la méthode de la métagénomique environnementale, afin d’évaluer l’efficacité de cette méthode en plein essor dans le cadre de l’exploration de la biodiversité. Plusieurs autres groupes biologiques emblématiques de la biodiversité calédonienne - lézards, mollusques, arbres - seront aussi échantillonnés.

Kanadeep et atelier flottant en mer de Corail (sept. 2017)
Une campagne océanographique hauturière de 20 jours à bord de l’Alis (6 personnes) échantillonnera la faune benthique profonde (entre 100-1000 m) par dragages et chalutages et, en parallèle, un atelier flottant impliquant dix personnes échantillonnera pendant 30 jours la faune et la flore côtières (entre 0-100 m) par plongées (diurnes et nocturnes), collectes à marée basse et dragues légères. La cible géographique comprend l’ensemble des plateaux des Chesterfield et des Bellona, ainsi que les récifs Lansdowne-Fairway.

Expédition côtière (sept. - oct. 2017)
Mobilisant 40 personnes avec une base logistique installée en bord de mer, ce volet marin côtier couvrira l’ensemble de la zone s’étendant des bouches du Diahot à la passe d’Amos y compris le plateau de Balabio et le lagon jusqu’au récif barrière. Le dispositif consiste en des sorties à la demi-journée dans un rayon de 1 à 2 heures par petites embarcations pour l’échantillonnage des petits fonds (0-60 m) - à marée basse, en plongée et par filets - en maximisant la diversité des habitats ; puis traitement des échantillons dans un laboratoire installé à terre. Les groupes cibles seront les invertébrés et les algues.

Expédition terrestre dans les massifs enclavés de l’Inédète et du Tchingou (nov. 2017)
Cette opération, programmée pour novembre 2017, reprendra les principes de l’opération Côte Oubliée, avec également trois sites prospectés : le Katalupaik et le Tonine dans le massif de l’Inédète et le massif du Tchingou. L’équipe et les protocoles sont identiques à ceux de la « Côte Oubliée » afin d’établir des comparaisons avec les résultats obtenus en Province Sud.