Poissons et ichtyologie

L’ichtyologie, ou l’étude des poissons, regroupe historiquement au moins six ensembles de vertébrés : deux ensembles d’agnathes (Myxini + Petromyzonti) ; les poissons cartilagineux (Chondrichthyes) ; les poissons osseux (Actinopterygii) ; les dipneustes (Dipnoi) ; et les cœlacanthes (Coelacanthimorpha). Les poissons osseux forment le groupe le plus diversifié en nombre et en forme chez les vertébrés.

Présentation

La collection d’ichtyologie regroupe quelque 440 000 spécimens (132 000 lots) qui représentent près de 14 000 espèces valides, soit un peu plus de 40 % des espèces décrites. Les spécimens proviennent du monde entier, des eaux douces et marines, des lacs d’altitude jusqu’aux abysses, de l’Arctique à l’Antarctique en passant par les zones tropicales.

Les spécimens sont majoritairement conservés en alcool, naturalisés en herbier, ou montés sur socle. L’intérêt scientifique incontestable de la collection est sa richesse en spécimens types (plus de 22 000).

Un certain nombre de ces types ont été référencés dans une série de publications initiée par L. BERTIN en 1939 : les catalogues de types de poissons du Muséum national d’Histoire naturelle. Ils sont en grande partie disponibles sous forme de tirés-à-part.

Acanthurus leucopareius (Jenkins, 1903)

© MNHN - Collection d'Ichtyologie

Historique

La collection nationale de poissons du Muséum, constituée dès le XVIIIe siècle (vers 1750), est l’une des plus importantes et plus anciennes au monde. Depuis les 20 dernières années, elle s’enrichit en permanence avec près de 12 000 spécimens par an.

La base de données GICIM, qui signifie « Gestion Informatisée des Collections Ichtyologiques des Musées d’histoire naturelle de France » inclut, depuis juillet 1998, les données sur tous les poissons enregistrés en collection au Muséum national d’Histoire naturelle et les données sur les spécimens-types en collection au Muséum d’histoire naturelle de Lyon (MHNL), au Muséum d’histoire naturelle de La Rochelle (MHNLR), au Musée océanographique de Monaco (MOM), au Musée zoologique de Strasbourg (MZS) et à l’Université Claude Bernard, Lyon I (UCBL). GICIM fut créée en 1982.

Toutes ces informations sont reprises dans différents réseaux de bases de données internationaux auxquels collabore l’équipe, notamment FISHBASE, FISHNET, ENHSIN et dans le GBIF.

Activités

La principale activité des conservateurs de la collection nationale, au cours des dernières années, a été l’informatisation et la mise en ordre de la collection, la publication de catalogues de types, l’incorporation des données provenant des autres musées d’histoire naturelle de France et la coordination avec des bases de données internationales, et plus particulièrement avec FISHBASE, dont le Muséum est membre du consortium, en coopération avec plusieurs grands musées du monde et le GBIF. Les collections d’ostéologie, de tissus et d’otolithes ont également été informatisées. Ces collections contiennent des milliers d’échantillons. La collection de tissus comporte plus de 12 000 échantillons d’environ 8  000 espèces. De nombreuses photos et radios sont en cours de numérisation.

L’équipe chargée des collections met spécimens et informations à disposition des chercheurs du monde entier, soit au cours de visites, soit par prêt, pour des études taxinomiques, biogéographiques, écologiques et d’anatomie comparée. Elle prête également des spécimens de valeur historique ou pédagogique indéniable pour la réalisation d’expositions publiques. Chaque année, de nombreux visiteurs (français ou étrangers) fréquentent la collection d’ichtyologie du Muséum afin d’examiner les spécimens en collection, pour des durées allant de quelques jours à plusieurs mois. Depuis 2000, plus de 58 000 lots ont été mis à disposition par des prêts, des consultations, des photographies et radiographies et plus de 3 700 demandes ont été traitées.

L’équipe de la collection d’ichtyologie travaille essentiellement sur les espèces :

  • du domaine marin dans les zones atlantique, antarctique, subantarctique et de l’indo-pacifique en collaboration avec l’Ifremer, l’IRD et l’IPEV  ;
  • d’eau douce dans les zones métropolitaines, des DOM-COM et d’autres systèmes insulaires Indo-pacifiques.

 

De nombreuses publications en taxinomie sont faites chaque année à partir du matériel de ces collections.
Pour en savoir plus

Les objets de collection

Découvrez une sélection d'objets faisant partie de notre collection d'ichtyologie.

Dans les réserves
Dans les réserves
Dans les réserves
Dicentrarchus labrax sur fond bleu
Dans les réserves
Synodontis clarias sur fond noir
Dans les réserves
Chaetodon sur fond noir
Dans les réserves
Forcipiger sp. en gros plan sur fond noir
Dans les réserves

Notes de bas de page