Plantes vasculaires

Les plantes vasculaires sont les plantes dotées de vaisseaux permettant la circulation de l’eau et de la sève. Cette collection représente la diversité des plantes du monde entier récoltées depuis plus de trois siècles. Elle est réputée pour le nombre élevé de spécimens-types (au moins 300 000).

Présentation

Cette collection rassemble près de 6 millions de spécimens, très majoritairement sous forme de planches d’herbier, mais aussi de fruits secs et de graines (carpothèque). Elle est riche en spécimens provenant de France et d’Europe, mais aussi des anciennes colonies françaises, et des actuels territoires d’outre-mer. Il s’agit d’un « herbier général », c’est-à-dire d’un ensemble de collections d’origines diverses (dons, legs, échanges entre institutions) qui sont intégrées en un ensemble organisé selon la classification scientifique : les fougères et lycophytes (‘Ptéridophytes’ ou plantes à spores), les Spermatophytes (plantes à graines ou Phanérogames) comprenant les Gymnospermes (conifères et plantes affines) et les Angiospermes (plantes à fleurs).

Ces dernières occupent plus des trois-quarts du volume total de l’Herbier. Leur classement a été profondément remanié en 2012, à l’occasion du grand chantier de rénovation. Elles se répartissent en 416 familles, dont l’organisation reflète les avancées récentes issues des travaux du groupe international APG (Angiosperm Phylogenetic Group). De façon similaire, le classement des ptéridophytes suit les avancées du PPG (Pteridophyte Phylogeny Group).

Les planches d’herbier sont toutes numérisées, constituant un « herbier virtuel » consultable librement sur internet avec la possibilité de faire des recherches sur différents critères comme le genre ou la localité de récolte.

Historique

Fondée sur l’herbier Sébastien Vaillant (1669-1722), la collection s’est enrichie au cours du temps avec les expéditions de botanistes et naturalistes, mais aussi grâce à des dons et des dépôts, comme les collections d’Ernest Cosson (1819-1889) et d’Emmanuel Drake del Castillo (1855-1904) qui ont rejoint celles du Muséum en 1889 et 1904. Au XIXe siècle, elle a bénéficié de l’engouement des sociétés d'échanges de plantes, ce qui permet par exemple de documenter la flore française au début de l'industrialisation.

Activités

Ces collections sont le support de nombreuses recherches, principalement en taxinomie pour délimiter, nommer et décrire les espèces, et en systématique phylogénétique pour améliorer la connaissance de la classification et de l’évolution des plantes. Les plantes sont étudiées en se fondant sur leurs caractères morphologiques, anatomiques, et moléculaires.

La collection sert aussi d’outil de référence pour l’expertise (aide à la détermination de plantes par des non-spécialistes, lors d’inventaires par exemple), et les informations portées par les étiquettes accompagnant chaque spécimen constituent une source de données pour d’autres disciplines scientifiques ou historiques (ex : biologie, écologie, biogéographie, ethnologie, avec par exemple l’étude de l’impact du changement climatique sur la date de floraison et la répartition des espèces).

Quotidiennement, une vingtaine de chercheurs du Muséum travaillent sur ces collections, et chaque année plus de 200 chercheurs de la communauté internationale viennent à l’Herbier national pour examiner les spécimens. De nouveaux spécimens enrichissent régulièrement les collections (environ 10 000 spécimens par an) grâce aux missions scientifiques de terrain des botanistes et grâce aux dons d’autres Herbiers.

Les plantes vasculaires sont sous la responsabilité de 12 chargés de conservation qui, au-delà de leurs propres recherches sur les collections, gèrent chacun près de 500 000 spécimens : Cécile Aupic, Thierry Deroin, Myriam Gaudeul, Thomas Haevermans, Vanessa Invernon, Florian Jabbour, Porter P. Lowry II, Florent Martos, Peter B. Phillipson, Marc Pignal, Germinal Rouhan, Corinne Sarthou ; ainsi que Sovanmoly Hul et Odile Poncy (attachées honoraires).

Les objets de collection

Découvrez une sélection d'objets faisant partie de notre collection de plantes vasculaires.

Dans les réserves
Dans les réserves
Dans les réserves

Notes de bas de page