Spécimen naturalisé

Plantes médicinales de Bolivie

Collection de plantes médicinales telles qu’utilisées par les guérisseurs itinérants des Andes boliviennes, complétée par des herbiers.

Plantes médicinales de Bolivie - Muséum national d’Histoire naturelle

© MNHN

Louis Girault (1919-1975) a suivi et étudié longuement les traditions des médecins itinérants des Andes boliviennes, les Kallawaya. Au cours de sa recherche il a recueilli leur savoir ethnomédical, soutenu par des spécimens des plantes médicinales employées. Sa collection rassemble les plantes telles qu’elles sont utilisées, en fragments secs, feuilles, graines, racines, écorces, même pierres, tous échantillons portant le nom kallawaya.

Plantes médicinales de Bolivie - Muséum national d’Histoire naturelle

© MNHN

Plantes médicinales de Bolivie - Muséum national d’Histoire naturelle

© MNHN

Pour obtenir la détermination scientifique, Girault a accompagné sa collection de 850 médicaments par des herbiers botaniques, qu’il a pu soumettre aux botanistes de l’Université nationale San Marcos de Lima (Pérou). Cet ensemble exceptionnel a été publié en 1984 à titre posthume, par Cl. Friedberg.

Sans être un thème central des recherches par les ethnobotanistes du Muséum, les échantillons de matière médicale et les herbiers de plantes médicinales sont néanmoins présents dans les collections. Un autre ensemble important avait été réuni par le professeur Claudine Friedberg au Pérou.

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