Exploration scientifique

La Planète revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

De la mer de Bismarck aux contreforts du Mont Wilhelm, l'expédition Papouasie-Nouvelle-Guinée a amené sur le terrain, entre octobre et décembre 2012, près de 200 chercheurs, étudiants et bénévoles qui décortiquent la composition d'écosystèmes marins et terrestres parmi les plus complexes de la planète.

Les visas sont tamponnés, les containers de matériel sont en route, les sacs sont prêts, la fébrilité est à son comble... Des mois, des années de préparation pour en arriver là : une nouvelle expédition de La Planète Revisitée est sur le point de partir. Est-ce que tout va bien se passer ? La Papouasie-Nouvelle-Guinée sera-t-elle à la hauteur des espoirs que les chercheurs, les étudiants, les techniciens, les amateurs éclairés, les plongeurs, les dessinateurs naturalistes et tous les autres (200 personnes !) ont placés en elle ?

© MNHN

Située dans le Triangle de Corail, la région de la planète la plus riche en biodiversité marine, la Papouasie-Nouvelle-Guinée est également l'un des endroits du globe dont les forêts sont les mieux pourvues en espèces végétales. Pendant trois mois, près de 200 personnes ont exploré ses écosystèmes, depuis le fond de la mer de Bismarck jusqu'au sommet du Mont Wilhelm, son point culminant.

Aidés par des paraécologues papous, des chercheurs, des techniciens, des naturalistes amateurs et des étudiants venus de 21 pays ont recueilli un maximum de spécimens et de données. Cet inventaire massif permettra de documenter les espèces de la région, dont beaucoup sont encore inconnues, et tentera de répondre à une question fondamentale : combien d'espèces vivantes peuplent notre planète ?

Fond caractéristique sur les pentes externes du lagon de Madang (Papouasie-Nouvelle-Guinée) (on y trouve une grande variété de coraux, gorgones, alcyonaires en bonne santé)

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier

Collecte d'échantillons d'algues sur la zone infralittorale du lagon de Madang (Papouasie-Nouvelle-Guinée)

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier

Collecte d’échantillons de coraux sur la pente externe du lagon de Madang (Papouasie-Nouvelle-Guinée)

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier

Expédition Papouasie-Nouvelle-Guinée - Lacs Aunde et Piunde au pied du Mont Wilhem

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier

Collecte d'échantillons botaniques à 30 m dans la canopée d'une forêt hyper-humide de Nothofagus (vers 2 700 m d'altitude) (Papouasie-Nouvelle-Guinée)

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier

Expédition Papouasie-Nouvelle-Guinée - Forêt du Mont Wilhelm, vers 1700 m d'altitude

© MNHN/PNI - M. Leponce

Expédition Papouasie-Nouvelle-Guinée - Plaine fluviale de la Ramu

© MNHN/PNI/IRD - O. Pascal

Sauterelle de la forêt de piémont vers 200 mètres d'altitude, Mont Wilhelm - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier

Travail sous la pluie sur les pentes du Mont Wilhelm  (Papouasie-Nouvelle-Guinée) à 3 700 m. Collecte des insectes dans les pièges disposés dans les parcelles d'étude par les « parataxonomistes » papous du BRC (Binatang Research Center).

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier

Expédition Papouasie-Nouvelle-Guinée - Mont Wilhelm, collecte d'échantillons botaniques

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier
Mollusque marin blanc à rayures roses.

Bullina sp. - La Planète Revisitée en Papouasie Nouvelle-Guinée

© MNHN / La Planète Revisitée - L. Charles
Escargot marin plat, à la coquille en spirale rayée, blanche et brune.

Architectonica perspectiva - La Planète Revisitée en Papouasie Nouvelle-Guinée

© MNHN / La Planète Revisitée - L. Charles

Gastéropode Ovulidae - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - L. Charles

Microgastéropode marin de la famille des Cystiscidae - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - L. Charles

Hoplophrys oatesii, crabe symbionte des coraux mous - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - T.-Y. Chan

Crabe Hirsutodynomene spinosa - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - A. Anker

Stomatopode Odontodactylus scyllarus - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - T.-Y. Chan

Gastéropode Calpurnus verrucosus - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - L. Charles

Crabe du genre Banareia - La Planète Revisitée en Papouasie Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - A. Anker

Sauterelle de la forêt de piémont vers 200 mètres d'altitude, Mont Wilhelm - La Planète Revisitée en Papouasie-Nouvelle-Guinée

© MNHN/PNI/IRD - X. Desmier
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