Galerie de Minéralogie et de Géologie

Ouvert tous les jours, sauf les mardis, le 1er janvier, 1er mai et 25 décembre

Elles font plus d'un envieux… Les collections de cette Galerie, parmi les plus anciennes et les plus prestigieuses au monde, comptent météorites martiennes, cristaux géants, roches et minéraux admirables. Des spécimens précieux qui racontent l’histoire de la Terre et du système solaire.

Trésors de la Terre

Au cours d’une balade au Jardin des Plantes, vos pas vous mèneront peut-être vers la Galerie de Minéralogie et de Géologie, le long de l'allée Haüy — du nom d'un des pionniers de la minéralogie. Derrière les splendeurs de la roseraie, cet écrin de style néoclassique, long de 187 mètres et animé par deux portiques à colonnes, abrite désormais la salle des Trésors de la Terre, joyau de l’établissement.

Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

© MNHN - J.-C. Domenech

Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

© MNHN - J.-C. Domenech

Au royaume de la rareté

Admirez au centre la vingtaine de cristaux géants exposés. Ils constituent, avec une soixantaine d’autres pièces, la plus belle collection au monde conservée par un musée. Leur environnement d’origine a dû demeurer stable des milliers, voire des millions d’années, pour qu’ils acquièrent cette taille spectaculaire ! C’est grâce au négociant Ilia Deleff qui les a réunis dans les décennies 60-70 qu’ils ont heureusement échappé à la destruction.

Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

© MNHN - J.-C. Domenech

L’œil de l’expert

De chaque côté, huit alcôves thématiques abordent tous les aspects de la minéralogie, à commencer par les méthodes employées pour différencier les espèces. Car sachez-le, il en existe chez les minéraux comme chez les plantes et les animaux. Il faut toutefois combiner plusieurs critères pour parvenir à les identifier. Distinguez le soufre du quartz et du sel de cuisine  qui n’ont pas la même formule chimique. Mais sachez qu’une même composition peut donner naissance à deux minéraux, en fonction de leur structure cristalline , c’est-à-dire de l’agencement de leurs atomes. Le carbone peut ainsi être présent dans une mine de crayon ou un diamant !

Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

© MNHN - J.-C. Domenech

Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

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Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

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Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

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Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

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Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

© MNHN - A. Iatzoura

Boîte à bijoux

Attardez-vous sur la diversité des formes et des couleurs, la beauté des gemmes et des pierres ornementales. La fluorite, rarement incolore, peut être bleue, orange, blanche, violette ou verte, mais l’azurite reste bleue ! Observez ces pigments obtenus à partir de minéraux broyés. Vous croyez certains minéraux taillés tant ils semblent parfaits ? Il s’agit pourtant d’une œuvre totalement naturelle ! Et l’émerveillement grandit encore devant le travail des joailliers, les bijoux ou encore des raretés, comme le diamant bleu de Louis XIV et une authentique pépite de la ruée vers l’or.

La première pierre

L'histoire du Muséum est intimement liée à celle de ces collections. Sous Louis XIII, à l'époque de la création du Jardin royal des plantes médicinales, le droguier du roi accueille des minéraux auxquels on prête des vertus pharmaceutiques. Au XVIIIe siècle, ces derniers, devenus des objets de collecte et de recherche, sont exposés dans le Cabinet d’histoire naturelle ouvert par Buffon et Daubenton en 1745. La Galerie, premier bâtiment conçu pour devenir musée, est construite à partir de 1833. Et, aujourd'hui encore, les minéraux de la Galerie éclairent les chercheurs sur la formation de la Terre ou même, grâce aux météorites, sur celle du système solaire. Fascinantes poussières d'étoiles…

Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

Trésors de la Terre - Galerie de Minéralogie et de Géologie

© MNHN - A. Iatzoura
Comment venir

36 rue Geoffroy Saint-Hilaire
75005 Paris

Notes de bas de page