Le spécimen montré, ici, est un crâne de caïman noir (Melanosuchus niger) présenté selon la méthode de Beauchêne.


Taxonomie

Nom scientifique Melanosuchus niger (Spix, 1825)
Nom vernaculaire Caïman noir
Règne Animal
Embranchement Chordés
Sous-embranchement Vertébrés
Classe Reptiles
Ordre Crocodiliens
Famille Alligatoridés
Genre Melanosuchus
Espèce niger

Ce crâne de caïman noir (Melanosuchus niger) est ici présenté selon la méthode de Beauchêne, du nom d’Edmé François Chauvot de Beauchêne (1780-1830), anatomiste, chirurgien et membre de l’Académie de Médecine française. Il s’agit d’une technique de préparation squelettique qui permet de présenter un crâne dont tous les éléments ont été séparés au niveau de leurs sutures naturelles puis montés sur une armature métallique. Cette technique permet de visualiser à la fois l’ensemble du crâne et chaque os individuellement.

Le fonds d’Anatomie comparée du Muséum possède plusieurs spécimens de différents vertébrés montés de cette façon. Ces préparations assez spectaculaires sont très utilisées pour les présentations auprès du grand public, ou à des fins pédagogiques. Ce crâne de caïman provient très probablement de l’ancien laboratoire des Pêches et Production coloniales du Muséum. Il a été inscrit dans les collections en 1924.

Autres spécimens de la collection