Les collections de reptiles, amphibiens et oiseaux fossiles du Muséum se sont peu à peu constituées autour des premiers spécimens fossiles décrits par Cuvier, au tout début du XIXe siècle. Elles renferment de très nombreux spécimens de références, mais reflètent aussi beaucoup l'histoire coloniale de la France.


Présentation
Les collections comprennent des squelettes complets, de très nombreuses pièces isolées, mais aussi des moulages de spécimens aujourd'hui disparus ou détruits. De par leur ancienneté, ces collections renferment des spécimens historiquement importants comme le "Mosasaure de Maastricht" ou les restes de crocodiles, reptiles marins et dinosaures des Falaises des Vaches Noires en Normandie. Certaines collections, comme celle d'oiseaux fossiles du Tertiaire constituée par Alphonse Milne-Edwards, sont des collections de références au niveau mondial. Les collections de tortues et de crocodiles sont parmi les plus visitées et les plus demandées par les chercheurs. Les collections originaires d'Afrique sont les plus importantes au monde, avec plusieurs milliers de spécimens provenant de Madagascar, du Maroc, du Niger ou du Mali. Les collections françaises occupent bien évidemment une place essentielle dans ces collections et on y retrouve de très nombreux fossiles provenant des bassins du Carbonifère et du Permien du Massif Central (Montceau-les-Mines, Autun), des calcaires lithographiques du Jurassique de Canjuers, ou du Paléocène de la région de Reims.

Activités
La collection sert essentiellement à la recherche fondamentale (études de taxinomie, anatomie comparée, systématique, géochimie, histologie) mais aussi à la muséographie et à l'enseignement. La collection s'accroît régulièrement à la faveur de dons, legs et achats, ainsi que des collectes sur le terrain réalisées dans le cadre des programmes de recherche du Centre de Recherches sur la Paléobiodiversité et les Paléoenvironnements (UMR 7207 MNHN/CNRS/UPMC).

Contacts
Les prêts et les visites sont gérés par les responsables de collection :
http://colhelper.mnhn.fr
Dr. Ronan Allain, responsable de la collection
Dr. Damien Germain, responsable de la collection
Pr. Nour-Eddine Jalil, responsable de la collection