Harpactocarcinus punctulatus (Desmarest 1817) de l’Eocène de la région de Vérone, Italie, vue ventrale © MNHN - Gaëlle Doitteau

Ce crustacé décapode fossile est un crabe pointillé qui a été récolté à San Felice, dans la région de Vérone en Italie.


Taxonomie

Nom scientifique Harpactocarcinus punctulatus (Desmarest, 1817)
Nom vernaculaire Crabe pointillé
Règne Animal
Embranchement Arthropodes
Classe Malacrostacés
Ordre Décapodes
Famille Cancridés
Genre Cancer
Espèce Cancer puntulatus
Pays Italie
Localité San Felice
Taille (H x L x l) cm 5 x 15 x 10 cm
Poids (kg) 0,8 kg

Son nom est lié à la présence de nombreuses ponctuations à la surface de la carapace. L’échantillon provient d’un calcaire d’âge éocène vieux d’environ cinquante-cinq millions d’années où il a été préservé en volume.

Décrit pour la première fois en 1817, cet échantillon est un syntype, il fait partie du matériel ayant servi à la description de l’espèce Harpactocarcinus punctulatus par Anselme-Gaétan Desmarest (1784-1838), professeur de zoologie à l’École nationale vétérinaire de Maisons-Alfort.

Le Muséum possède une vingtaine d’individus de cette espèce. Ils ont été rapportés d’Italie en 1757 par Jean-François Séguier (1703-1784), naturaliste originaire de Nîmes qui avait rassemblé une magnifique collection de fossiles.

Ce crabe est assez commun dans les calcaires éocènes de la région mais l’état de conservation de ce spécimen est exceptionnel car il est préservé sans écrasement avec la première paire de pinces en connexion avec la carapace.

Des données géologiques et paléoécologiques indiquent que ce crabe vivait dans des environnements marins calmes et relativement profonds (d’environ cent mètres). Il se déplaçait sur des fonds vaseux où il cherchait sa nourriture. Dans l’état actuel des connaissances, il n’est pas possible de savoir si ce crabe se réfugiait dans un terrier.