La collection d’arthropodes marins fossiles du Muséum regroupe des spécimens provenant du monde entier. De nombreux groupes actuels et éteints sont représentés : trilobites, euryptérides, pycnogonides, limules et crustacés (crabes, crevettes, langoustes).


Présentation
La collection d’arthropodes marins fossiles est très ancienne et se compose de plusieurs fonds paléontologiques correspondant à des systèmes de rangements très variés : par localité, par âge, par systématique. Sont conservées au sein du muséum :

  • de grandes collections historiques constituées par de prestigieux naturalistes (ex : Faujas de Saint Fond, Brongniart, Desmarest, d’Orbigny, Milne Edwards) ;
  • des collections stratigraphiques (ex : Jurassique de France) ;
  • des fonds spécialisés concernant des ensembles taxinomiques cohérents (ex : crabes de la collection Desmarest) ;
  • des collections géographiques (ex : crustacés fossiles de Madagascar).

La collection renferme environ 20 000 spécimens d’arthropodes marins fossiles incluant 6 000 trilobites, 2 000 crustacés décapodes et 300 thylacocéphales (arthropodes énigmatiques disparus au Crétacé). Plus de 2 100 spécimens types et figurés sont aujourd’hui recensés.

Historique
La collection est le fruit du travail des pionniers de la paléontologie des crustacés et remonte à la fin du XVIIIe siècle lorsque Faujas de Saint Fond constitua le premier ensemble cohérent avec notamment des spécimens rapportés en France par les armées de la Révolution. Dès le début du XIXe siècle, d’illustres naturalistes du Muséum ou proches du Muséum ont fondé les bases de la systématique des arthropodes marins : Latreille, Brongniart, Desmarest, Milne Edwards. Ces hommes ont laissé un héritage scientifique international et constitué des collections réputées. Au cours du XIXe siècle, le fond s’est enrichi par des dons, legs et achats. De nombreux spécimens sont également arrivés suite à l’exploration de contrées éloignées pour l’époque comme Madagascar et l’Indochine.

L’enrichissement s’est poursuivi au XXe siècle avec de grandes missions d’exploration au Moyen-Orient (missions Dubertret, Arambourg), à Madagascar (missions Colcanap, Collignon, Bésairie) et en Afrique du Nord (missions Hollard, Drot).

Activités
La collection sert essentiellement à la recherche fondamentale (taxinomie, anatomie comparée, systématique) mais aussi à la muséographie et à l'enseignement. Elle est régulièrement sollicitée par des chercheurs internationaux qui souhaitent notamment consulter les spécimens de référence conservés dans la typothèque des invertébrés marins.

Les recherches actuelles se focalisent sur les crustacés issus de gisements à conservation exceptionnelle du Jurassique de France (Lagerstätten de La Voulte-sur-Rhône, Canjuers), d’Allemagne (Solnhofen, Eichstätt) et du Crétacé du Liban (Hadjoula, Hakel, Sahel Alma).

Contacts
Les prêts et les visites sont gérés par les chargés de collections : http://colhelper.mnhn.fr
Dr Sylvain Charbonnier, responsable de la collection
Jean-Michel Pacaud, gestionnaire de la Typothèque des Invertébrés fossiles