Cette troisième section d’une carotte de sédiments provenant du bassin des Amirantes (Madagascar, océan Indien) a été prélevée en 1990 par un carottier à piston à 3 565 mètres de profondeur d’eau à bord du navire français le Marion Dufresne. Elle mesure 9 mètres de long. Sur la photo, sont représentées les intervalles entre 330 et 390 cm. Nous pouvons y observer deux petits nodules polymétalliques d’environ 2 cm de diamètre.


Taxonomie

Nom vernaculaire Carotte de sédiments marins MD90-0927
Règne Minéral
Région Océan Indien, Madagascar, Plateau des Mascareignes, Bassin des Amirantes
Taille 1,50 m x 11 cm
Poids 15 kg

La carotte représentée se distingue par la présence de deux nodules polymétalliques enterrés. Il s’agit d’une caractéristique assez rare car, la plupart de temps, on les retrouve dans la surface des océans. Cette carotte a une autre particularité : la présence d’un hiatus de la sédimentation entre les niveaux à gauche et à droite du niveau des nodules, il manque près de quarante millions d’années !

L’intervalle le plus ancien (à gauche sur la photo) a été daté du Paléocène (66 à 55,8 millions d’années). Il est très rare de retrouver dans les carottes des sédiments si anciens ! Il s’agit d’une boue calcaire dans laquelle on trouve des fossiles de plancton végétal (tels que les coccolites) et animal (comme les foraminifères). Ils contiennent également de fins débris d’origine continentale transportés par les vents et les fleuves. C’est un dépôt marin classique d’un climat chaud et d’une mer riche en organismes planctoniques.

Le nodule que l’on peut voir ici correspond à la précipitation de métaux comme le fer et le manganèse contenus dans l’eau de mer. Cette concrétion métallique est favorisée par les courants de fond qui empêchent la sédimentation et apportent des eaux riches en oxygène dissous.

À droite, les sédiments ont été datés à la transition du Pliocène supérieur-Pléistocène (2,58 millions d’années). Le sédiment est plus sableux, il est composé principalement de foraminifères calcaires.


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