Le spécimen présenté ici montre le passage, en continu, du Mésozoïque au Cénozoïque (matérialisé par un niveau riche en iridium).


Taxonomie

Règne Minéral
Âge Limite Crétacé-Tertiaire
Poids 65 x 47 x 12 cm
Pays Canada
Région Alberta
Localité Drumheller
Collecteur Royal Tyrrell Museum (don)

La limite du Crétacé et du Tertiaire (65 millions d’années), lorsque le dépôt de sédiments apparaît continue, est marquée dans différentes régions du Monde par une mince couche d’argile anormalement riche en iridium. Cette couche enregistre les retombées de particules qui furent projetées dans l’atmosphère à la suite d’impacts d’astéroïdes comme celui de Chixulub au Mexique. Cet événement castastrophique est une des causes avancées pour expliquer la disparition massive de la vie à la fin de l’ère Mésozoïque.

Le spécimen présenté ici, don du Muséum de Tyrrel au Canada, montre des sédiments crayeux dans lesquels on peut observer, sous forme d’une mince couche argileuse sombre, des retombées de poussières atmosphériques fines, enrichies en matériaux d’origine extraterrestre, conséquence de l’impact d’astéroïdes.


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