Le spécimen présenté ici montre un exemple typique des sédiments riches en fer de la période archéenne.


Taxonomie

Règne Minéral
Âge Archéen
Poids > 1,1 kg
Taille (cm) 15 x 15 x 11
Pays Afrique du Sud
Région Transvaal
Localité Route nationale à l’ouest de Nelspruit
Collecteur Ellenberger, Fabre et Ginsberg (catalogue 60-1/2)
Date de récolte 1959

L’atmosphère terrestre a continuellement évolué avec le temps; les problèmes de rechauffement climatique actuels en sont un exemple. Sa composition actuelle, riche en oxygène est très différente de celle qui existait dans la jeunesse de la planète, il y a plus de 3,5 milliards d’années. En ces périodes reculées, l’atmosphère était pauvre en oxygène. C’est aux premières cyanobactéries qu’il faut attribuer les premiers changements qui ont conduit à l’atmosphère actuelle. Leur capacité de photosynthèse a progressivement enrichi les premiers océans en oxygène entrainant une oxydation du fer et sa précipitation sous forme d’oxydes (magnétite puis hématite). C’est après l’oxydation et la précipitation d’une grande partie du fer sous forme de sédiments (il y a environ 2, 4 milliards d’années), que la concentration en oxygène a augmenté, d’abord dans les océans, puis dans l’atmosphère.

Le spécimen présenté ici montre un exemple typique des sédiments riches en fer de la période archéenne. Ces roches aussi appelées “formations de fers rubanés” sont constituées d’une alternance de lits clairs, riches en silice, et de niveaux plus sombre (couleur rouille) riches en hématite (Fe2O3).

Ce spécimen a été collecté dans une des formations de fers rubanés les plus anciennes du globe (3,6-3,2 milliards d’années) et les mieux préservées (peu affectées par le métamorphisme).


Autres spécimens de la collection