Les nématodes sont un groupe de "vers ronds" à symétrie bilatérale marquée. Ils représentent l’un des taxons les plus abondants parmi les invertébrés. Ils comprennent de nombreux parasites d’animaux tels que les ascarides, les oxyures, les ankylostomes, les strongles, les filaires, etc


Présentation
La collection nationale des Nématodes zooparasites, initiée au XIXe siècle, s’est développée depuis 1960, date de la création de la chaire de Zoologie-Vers (A. G. Chabaud, directeur), et son actuelle diversité en fait une des trois premières collections mondiales. Pour les parasites des vertébrés, elle couvre tous les groupes de Secernentea (clades III, IV, V) rhadiasides, cosmocercides, ascarides, oxyurides, spirurides et filaires, strongles, trichostrongles, metastrongles etc., ainsi que des groupes d’Adenophorea (clade I), répandus (Trichinelloidea) ou rares (Muspiceoidea).

Pour les parasites d’arthropodes, les oxyures et les rhigonematides constituent l’essentiel de la collection ; tylenchides et mermithides sont moins représentés, ainsi que les parasites d’oligochètes et mollusques. Les spécimens proviennent du monde entier et sont particulièrement abondants pour les régions tropicales. Ils ont été récoltés au cours de missions du Muséum national d’Histoire naturelle ou sont des dons de collègues français et étrangers. La collection est particulièrement riche en nématodes de rongeurs, marsupiaux australiens et sud-américains, ainsi que de "poissons", mais aucun groupe de vertébré n’est exclu.

Au total, la collection comprend environ 1 000 lots de types, 2 000 lames et plus de 25 000 lots en tube. Des formes larvaires issues de cycles expérimentaux sont aussi conservées.
La collection de Nématodes zooparasites est en grande partie informatisée et enregistrée dans la base de données COLLVERS, commune aux Nématodes et aux autres Helminthes. La base comprend pour le parasite et pour l’hôte : le nom de genre et espèce, la superfamille, la position géographique, la date de la récolte.

Activités
Les activités de la collection de Nématodes zooparasites répondent aux besoins suivants :

  • consolider les collections et les données existantes: la collection continue de s’accroître par des récoltes régulières, actuellement chez les rongeurs, ruminants, chiroptères et sauriens. L’enregistrement des spécimens et leur informatisation se poursuit.
  • transférer les échantillons dans les meilleurs systèmes de stockage possibles
  • définir des méthodes de stockage des échantillons compatibles avec des analyses moléculaires: une DNAthèque est en cours de constitution.
  • faciliter la recherche en donnant accès à des collections et des données : les prêts et l’accueil des chercheurs sont gérés par le responsable de la collection.

Cette collection est l’outil d’une recherche active en systématique, biologie  et phylogénie, diffusée dans plus de 2 000 articles. Elle sert aux expertises dans les domaines vétérinaire, médical et environnemental. Certaines espèces constituent des modèles expérimentaux de nématodoses.

Contacts
Coralie Martin, chargée de conservation
coralie.martin@mnhn.fr
Tél. 01 40 79 34 96

Onchocercidae © MNHN - Witek Kilarski, EPFL, Lausanne
Onchocercidae © MNHN - Witek Kilarski, EPFL, Lausanne, par Witek Kilarski

Ci-dessus : Onchocercidae, Litomosoides sigmodontis, stade 3 dans un vaisseau lymphatique de souris, immunomarquage TRITC.