La méiofaune est constituée de petits animaux benthiques (vivant dans les fonds marins). La collection de méiofaune du Muséum national d’Histoire naturelle rassemble différents groupes, rotifère, tardigrades, ou encore de nombreux vers.


Présentation
La collection de types de référence rassemble près de 800 espèces différentes (et autant de types) sur lames, correspondant à plus de 3000 préparations microscopiques dont le recensement est informatisé sous JACIM. Cet ensemble comprend 8 embranchements différents (Annelida, Gastrotricha, Kinorhyncha, Loricifera, Nematoda, Platyhelminthes, Rotifera, Tardigrada) et s’accompagne d’une bibliothèque importante sur divers groupes vivant dans le milieu interstitiel. C’est la seule collection correctement structurée en France dans ce domaine et probablement la troisième ou quatrième sur le plan mondial (Université de Gand, Natural History Museum, Plymouth Marine Laboratory, Smithsonian Institution). Une base de données spécifique dédiée aux nématodes a été transférée sous le nom de "Bougainville" dans la base de données du réseau d’excellence européen MARBEF où elle peut être consultée. Elle regroupe plus de 120 000 spécimens de la Nématofaune des principaux biotopes de l’océan mondial (milieux sédimentaires littoraux tropicaux et tempérés, milieux bathyaux…) sont conservés sur lames, et la majorité des listes faunistiques par station qui en résulte est saisie sur bases de données. Les aires géographiques représentées sont les côtes de France métropolitaine (Bretagne, Atlantique, Méditerranée), la Nouvelle-Calédonie, les Fidji, la Polynésie, la Guadeloupe et la Martinique, la Guyane, le Japon, le Vietnam, les bassins océaniques Atlantique et Pacifique.

Historique
La collection de méiofaune, déposée au département Milieux et Peuplements Aquatiques, et gérée à l’UMR 7208 Biologie des ORganismes et Ecosystèmes Aquatiques (BOREA), provient de l’activité développée par la Section vers libres, créée en 1968 au sein de l’ex-Laboratoire de zoologie des vers puis du Laboratoire de biologie des invertébrés marins par Mmes J. Renaud-Mornant et N. Gourbault et G. Boucher. La collection générale sur la Méiofaune se compose de plusieurs collections, celles des Nématodes libres marins, des Gastrotriches, Kinorhynques, Tardigrades, Turbellariés, Rotifères, Annélides, et de groupes mineurs variés. L’accroissement de la collection résulte pour l’essentiel des récoltes effectuées lors de missions océanographiques à thématique écologique, financées par le CNRS-INSU, l’Ifremer ou l’IRD.

Activités
Plusieurs bases de données relationnelles informatisées permettent de tenir à jour les descriptions ou révisions taxinomiques (référentiel taxinomique de 3250 descriptions), depuis la publication du Bremerhaven Checklist, établi par Gerlach et Rieman (1973 et 1974). Elles permettent également d’obtenir un dictionnaire des genres décrits avec leur position systématique et de disposer de la majorité des listes faunistiques publiées dans différents biomes de l’océan mondial.

Contact
Cédric Hubas, responsable des collections
cedric.hubas@mnhn.fr
Tél. 01 40 79 57 45