Le thym commun Thymus vulgaris est un sous-arbrisseau vivace et dense, typiquement méditerranéen, très aromatique, appréciant les terrains secs et ensoleillés. L'origine du nom est incertaine. Thymus pourrait être dérivé de 'thyo' qui signifie « je parfume, je brûle des parfums », de 'thymo' qui se traduit par « fumée » car le thym était utilisé comme encens, ou bien encore de 'thumus' qui veut dire « courage ».


Fiche d'identité

Nom vernaculaire Thym commun
Nom scientifique Thymus vulgaris

Taxonomie

Règne Plantes - Clade des Plantes Vasculaires
Classe Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Astéridées, Clade des Lamiidées
Ordre Lamiales
Famille Lamiacées
Genre Thymus
Espèce Thymus vulgaris Auteur : L.

Informations détaillées

Taille entre 10 et 30 cm de haut.
Feuilles petites, ovales, aux bords enroulés, aux tons vert grisâtre.
Tronc tiges ligneuses à la base mais herbacées dans leur partie supérieure, dressées et tortueuses.
Fleurs de couleur blanche à rose, les petites fleurs sont réunies par trois à l'aisselle des feuilles supérieures.
Fruits petites graines marron foncé
Répartition géographique Sud-ouest de l'Europe
Période de floraison de juin à août

USAGE

Usages et traditions
Il fut très tôt apprécié tant comme aromate que comme herbe médicinale. Le thumos des Grecs, thymus des Latins, ne peut concerner seulement le thym commun ou vulgaire, plante endémique des régions méditerranéennes occidentales d’Europe. Chez ces peuples, le thym était sacré. Ils en brûlaient lors des rituels et des invocations à la clémence des astres divins. Par ailleurs, les Grecs Anciens l’utilisaient comme parfum qu’ils versaient dans leur bain.

Propagé comme aromate vers le Nord au moins dès le Xe siècle, le thym se fit rapidement une réputation d’adjuvant culinaire savoureux qu’il conserve encore de nos jours. Notons aussi qu’il fut au Moyen Âge associé au courage.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : de juin à août

Localisation dans le Jardin des Plantes
École de botanique Jardin des plantes ressources

Conseils de jardinier
Tout comme le romarin, le thym pousse dans des terrains secs et calcaires. Il est donc à installer en exposition ensoleillée. Il importe pour sa culture et principalement pour qu’il puisse passer l’hiver, d’améliorer le drainage par des apports de gravillons. Il se multiplie facilement par semis et souvent il suffit de regarder autour du pied pour trouver de jeunes sujets. On peut également le reproduire par marcotte ou bouturage.

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