Le lotus d'Orient Nelumbo nucifera est une plante aquatique vivace, fixée au fond de l'eau par ses rhizomes et développant de grandes fleurs portées par de longs pédoncules. Nelumbo est le nom cingalais du lotus sacré. Nucifera, du latin 'fero' (porter) et 'nux' (noix), signifie « porteur de noix », faisant référence à sa fructification. Le lotus des Indes est parfois appelé à tort lotus d’Egypte. Ce dernier correspond probablement à Nymphaea lotus.


Fiche d'identité

Nom vernaculaire Lotus d'Orient
Nom scientifique Nelumbo nucifera
Autres noms vernaculaires Lotus sacré

Taxonomie

Règne Plantes — Clade des Plantes Vasculaires
Classe Dicotylédones (Angiospermes) — Clade des Dicotylédones vraies
Ordre Proteales
Famille Nelumbonaceae
Genre Nelumbo
Espèce Nelumbo nucifera Auteur : Gaertn.

Informations détaillées

Taille de 30 à 90 cm, avec une fleur dont la tige peut atteindre 1,80 m. hors de l'eau.
Feuilles grandes feuilles caduques arrondies (jusqu'à 50 cm de diamètre) flottantes ou érigées, en forme de coupe, qui commencent à apparaître au printemps.
Fleurs grandes fleurs hermaphrodites et solitaires, blanc rosé, de 15 à 30 cm, avec une vingtaine de pétales entourant de nombreuses étamines jaune et un grand réceptacle vert alvéolé renfermant les ovaires.
Fruits chaque alvéole sur le réceptacle conique semblable à une pomme d'arrosoir, renferme un akène dur et étanche de la taille d'une petite noisette. Le pouvoir germinatif des graines peut persister plusieurs siècles !
Répartition géographique Asie tempérée : Chine, Japon ; Asie tropicale : sud du continent Indien, Malaisie, sud-est asiatique ; Océanie : nord de l'Australie.
Période de floraison de fin juillet à fin août.

USAGES

En Chine, on consomme les réceptacles (ce qui porte les différentes pièces florales) le rhizome et les graines.
En médecine, on emploie les nœuds de la racine, les tiges, les fleurs, les pétales les étamines et les graines.
En médecine chinoise, elle est utilisée contre la diarrhée, les pollutions nocturnes, la spermatorrhée.
Son utilisation en cosmétique est reconnue.

Traditions
Depuis fort longtemps, le lotus des Indes est particulièrement estimé dans ce pays. C’est le lotus sacré des hindous et le lis sacré du Nil.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Floraison : juillet-août
  • Intérêt ornemental : Ses fleurs sont magnifiques et sur ses feuilles les gouttelettes d’eau restent posées comme des perles…

Localisation dans le Jardin des Plantes
École de botanique

Conseils de jardinier
Ses fleurs sont magnifiques et sur ses feuilles les gouttelettes d’eau restent posées comme des perles.
Ses rhizomes résistent à – 15°C sous un mètre d’eau. La multiplication s’effectue par division des rhizomes.
Les rhizomes sont à installer dans des pots ou dans la vase, immergés au moins sous 50 cm d’eau.
Cette plante a besoin de chaleur, il faut donc la placer au soleil. Elle est également très gourmande, il faut lui apporter du terreau enrichi avec du fumier décomposé.

Autres spécimens de la collection

  • Viorne odorante © MNHN – Patrick Lafaite

    Viorne odorante

    Si environ 200 espèces de viornes (Viburnum) sont répertoriées, seule une vingtaine présente un intérêt horticole, comme le Viburnum farreri

  • Thym commun © MNHN – Olivier Borderie

    Thym commun

    Le thym commun Thymus vulgaris est un sous-arbrisseau vivace et dense, typiquement méditerranéen, très aromatique, appréciant les terrains secs et e