Cet échantillon de bois est emblématique de la richesse des collections botaniques conservées au Muséum. Au-delà du bois lui-même, c’est la qualité des informations scientifiques qui lui sont associées qui le rendent si précieux.


Identité du spécimen de collection

Nom scientifique Diospyros moi Lecomte
Nom vernaculaire A Luanrle Benh
Règne Végétal
Embranchement Angiospermes
Famille Ebénacées
Récolteur Poilane n°10791
Date de récolte 10 juin 1924
Localité Annam, Lang Khoai
Province Quang Tri
Pays Vietnam

Ce spécimen type du genre Diospyros conservé à la xylothèque du Muséum national d’Histoire naturelle provient de la collection d’Eugène Poilane et appartient à la famille des Ébenacées, réputée pour la qualité du bois qu’elle fournit : ébène, plaqueminier, kaki.

Eugène Poilane est un récolteur de première importance pour la péninsule indochinoise. Tour à tour botaniste, explorateur et cultivateur, Poilane était un véritable naturaliste, curieux et intrépide. Ce fils de paysan qui n’avait même pas son certificat d’études et se qualifiait lui-même de "cul terreux", a constitué une collection de plus de 50 000 planches d’herbiers, dont un grand nombre de types (les premières récoltes des espèces concernées).

L’importance de ses collections ne se mesure pas seulement au nombre d’échantillons récoltés, mais plutôt à la spécificité des informations qu’elles contiennent. En effet, Poilane a prospecté des lieux inexplorés à l’époque, ou particulièrement hostiles, comme le mont Fan-Si-pan ou les mangroves du Sud-Vietnam. Son sens aigu de l’observation et son bon sens l’ont poussé à retranscrire sur ses étiquettes d’herbier un grand nombre d’informations de premier ordre : usages des plantes, nature du sol, nom vernaculaire, associations avec d’autres végétaux…

Aujourd’hui encore, l’œuvre immense d’Eugène Poilane est une source inestimable d’informations pour la communauté des scientifiques : herbiers, échantillons de bois et de minéraux, spécimens zoologiques, ainsi qu’un ensemble d’écrits déposés au Muséum qui permettent d’embrasser toute la complexité d’une personnalité hors normes dans le contexte de la vie coloniale de l’époque.


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