Ce nid d’une étonnante architecture a été façonné par des guêpes sociales d’Amérique du sud. Conservé au Muséum depuis 1797, il a été sectionné pour mettre en évidence son architecture et a servi d'illustration dans de nombreux ouvrages et articles scientifiques.


Taxonomie

Nom scientifique Epipona tatua
Règne Animal
Embranchement Arthropodes
Classe Insectes
Ordre Hyménoptères
Famille Vespidae
Genre Epipona
Espèce tatua
Sous-famille Polistinae
Tribu Epiponini
Date de récolte 1797
Pays France
Région Guyane
Localité Cayenne
Nom de l'auteur Cuvier
Collecteur Inconnu
Statut UICN Aucun

Nid en carton plus ou moins conique, asymétrique, fermé, à fond plat portant un orifice de sortie excentrique. Suspendu à une branche. Les rayons de cellules (qui sont ouvertes vers le bas) reposent sur des cloisons horizontales, planes et complètes qui font partie de la charpente même du nid. Un trou de communication latéral perce chacune des cloisons, ce qui permet le passage des ouvrières d'un étage à l'autre du nid. La matière qui a servi à sa charpente est un carton brun, assez grossier, fait avec l'écorce des arbres et d'une étonnante solidité. Les chambres sont tapissées à l'intérieur d'une couche plus fine.

Décrit et illustré par Cuvier en 1797 (fig.1) sous le nom de Vespa tatua, mais l'illustration ne permet pas de le reconnaître. Il a été illustré une seconde fois par Saussure (1853-1858 T 2, Atlas pl. XXXII) sous le titre de "nid de Tatua morio". L’illustration de Saussure a été reprise dans l'ouvrage "the insect societies" (Wilson, 1971, figs. 3-10) où elle sert d'illustration au modèle basal de construction du nid des espèces de la tribu des Epiponini. Sur l'illustration de Saussure le nid est intact, actuellement les rayons les plus basaux et la cloison basale qui ferme le nid sont cassés.

Les Polistes sont des guêpes sociales qui construisent des nids en carton fait de fibres végétales mâchées de nature diverse selon l'espèce considérée. Les Epiponini ont la particularité d'enfermer leur nid dans une enveloppe externe faite d'un carton très dur qui peut se conserver pendant des siècles. L'architecture du nid est souvent liée à la protection contre l'attaque des fourmis. Les nids sont ainsi souvent installés très haut dans la canopée pour échapper aux fourmis légionnaires.

Epipona tatua est une guêpe noire avec des ailes antérieures tachées de brun le long de leur marge antérieure. Le nid placé à une dizaine de mètres dans la canopée peut renfermer plusieurs centaines voire plus d'un millier de guêpes et une dizaine de reines (nid polygyne). On a comptabilisé dans un nid 7 rayons portant un total de 3 300 cellules dont 60 % renferment soit un œuf, soit une larve, soit un cocon abritant une nymphe; les autres cellules sont vides.

Les nids d'Epinona faits d’un carton très solide sont vendus comme souvenirs touristiques.

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