Les arthropodes sont des animaux segmentés possédant un squelette externe et articulé. Il s'agit du groupe d'animaux le plus diversifié. L’ensemble des collections d’arthropodes terrestres est composé des insectes, des arachnides et des myriapodes. La collection des onychophores lui est rattachée. Avec plus de 40 000 000 de spécimens, il représente en nombre, plus de la moitié des collections du Muséum national d’Histoire naturelle.