L’ensemble des collections d’ethnologie, majoritairement patrimoniales, s’inscrit dans les problématiques de la recherche au Muséum et plus particulièrement dans celles qui portent sur le rapport entre l’environnement naturel et l’action de l’Homme : adaptation au milieu et aux changements climatiques, gestion des ressources et de la biodiversité, etc. Une attention particulière est portée aux questions de l’évolution techno-culturelle des sociétés dans le contexte de la mondialisation, ce qui comprend les aspects identitaires, ainsi que les modifications de matiéres employées et les nouveaux usages (en particulier l’influence du commerce international ainsi que du tourisme).


Présentation

Les collections d’ethnologie sont riches de plus de 6 000 objets qui témoignent de l’utilisation des ressources naturelles, végétale, animales et minérales, de l’agriculture, des activités de chasse et de pêche, ou encore des modes de vie dans les environnements naturels spécifiques. Les aires géoculturelles couvertes par les collections d’ethnologie correspondent aux terrains d’étude des chercheurs du Muséum : Maghreb, Sahara, Afrique subsaharienne, Océanie, Asie Centrale, etc.

Outre le travail quotidien de conservation et d’inventaires de cette collection créée en 2008, les gestionnaires œuvrent à l’enrichissement des collections et à leur patrimonialisation. La politique d’acquisition s’appuie sur des critères en adéquation avec le programme du MNHN tourné vers la biodiversité, selon lesquels les objets à acquérir doivent être représentatifs :

  • de la relation de l’Homme à l’environnement et à sa diversité climatique ;
  • de la diversité des représentations de l’environnement naturel et surnaturel ;
  • des savoir-faire et des chaînes de transformation ;
  • de l’évolution technique et culturelle des sociétés dans le contexte de la mondialisation ;
  • du traitement du corps humain dans sa définition identitaire.

Historique

L’ensemble des collections d’ethnologie a été créé en 2008, à la suite d’une réflexion menée dans les années 2005-2007 sur la pertinence de la poursuite des collectes après le transfert des collections ethnographiques historiques du Muséum au musée du quai Branly - Jacques Chirac.

La création de cet ensemble s’est avérée indispensable car, d’une part, les recherches menées en Sciences Humaines au Muséum national d’Histoire naturelle s’appuient sur l’étude de la culture matérielle et, d’autre part, la médiation scientifique du Muséum a besoin de témoins matériels pour illustrer les propos scientifiques. En particulier, le programme de rénovation du Musée de l’Homme a suscité des collectes spécifiques de nouveaux objets jusqu’à sa réouverture en 2015.

Activités

Même si les collections d’ethnologie accueillent des donations et des legs, la plupart des objets sont collectés sur le terrain dans le cadre des missions de recherche du Muséum mais aussi d’institutions partenaires. Ce mode d’entrée en collections permet la contextualisation historique et culturelle des objets, en les situant dans le cadre précis, spatial et temporel, des diverses activités humaines : techniques, économiques, culturelles, etc.

Cet ensemble d’ethnologie est localisé au Musée de l’Homme.

Contacts

Manuel Valentin, Maître de conférences, responsable scientifique, manuel.valentin [@] mnhn.fr
Myriam Kourdourli, Technicienne de conservation, myriam.kourdourli [@] mnhn.fr
Serge Bahuchet, Professeur, responsable scientifique d’ensemble, serge.bahuchet [@] mnhn.fr