Reptile

Cistude d’Europe

Emys orbicularis

La cistude d’Europe, Emys orbicularis, est l’unique espèce de tortue d’eau douce française. Jusqu’au XIXe siècle, elle a occupé de grands territoires dans toute l’Europe, la Russie et l’Afrique du Nord. Aujourd’hui en déclin, elle fait l’objet d’un plan de réintroduction auquel participe activement la Réserve Zoologique de la Haute-Touche.

Torture cistude d'Europe sur un rocher au milieu d'un plan d'eau.

Cistude d'Europe

© MNHN - P. Roux

Mode de vie

La cistude, surnommée parfois tortue bourbeuse, vit dans les zones humides aux eaux douces, calmes et bien ensoleillées : marais, étangs, fossés, cours d’eau lents, canaux, ruisseaux. Elle apprécie les fonds vaseux et la végétation aquatique abondante. Elle recherche les troncs d’arbres flottants pour s’exposer au soleil mais reste prête à s’immerger au moindre danger.

L’accouplement a lieu dans l’eau, la femelle ira pondre à plusieurs centaines de mètres de la rive.

Durant l’hiver, la cistude va vivre au ralenti, à l’abri dans la végétation aquatique ou enfouie dans la vase.

Notes de bas de page